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Científicos vinculan una muerte por falla hepática en India con productos Herbalife

ElPensador.io.- Una serie de cuestionamientos han resurgido sobre la serie de productos nutricionales Herbalife, luego que se acreditara la primera muerte directamente relacionada con su consumo, en India, y publicada en una revista científica, relacionándolos con “falla hepática grave, presencia de metales pesados, componentes tóxicos y agentes contaminantes bacteriales”.

El Journal of Science and Experimental Hepatology publicó un artículo de los investigadores Philips Agustine, Cyryca Abby Philips, S. Rajesh y John Salomon, quienes acreditaron el caso de una mujer de 24 años que consumía frecuentemente diversos productos de la compañía, particularmente el Shake Mix de proteína en polvo y batido energético.

“Después de 2 meses desarrolló pérdida de apetito progresiva, e ictericia”. Tras exámenes de sangre se detectó un aumento de bilirrubina (un indicador hepático) 12 veces por encima de lo normal. También se registró un aumento de la fosfatasa alcalina y la gamaglobulina, entre otros elementos, al doble de su techo aceptable. 12 días después, la ictericia se hizo más intensa y debió ser llevada a emergencias por encefalopatía hepática. No hubo resultado positivo sobre ninguna de las bacterias o virus que podría haber causado la falla hepática.

Los médicos señalaron que se trataba de un daño hepático inducido por suplementos alimenticios, y el único que consumía la mujer era Herbalife. Al poco tiempo, desarrolló necrosis en los tejidos hepáticos, y falleció.

Los suplementos dietéticos se utilizan cada vez más entre la población general y siguen siendo un mercado en crecimiento a nivel mundial. Ellos pueden ser adquirido sin receta y generalmente se consume sin asesoramiento médico específico y control. A diferencia de la prescripción estándar de medicamentos, la seguridad y la eficacia de suplementos no está bien estudiada.

De hecho, la instalación de clubes nutricionales a partir de los cuales se venden estos productos no tienen obligación de cumplir con norma sanitaria alguna, al menos en Chile.

De acuerdo con la investigación publicada, se han reportado más de 50 casos de toxicidad de productos relacionados con Herbalife en India, la mayoría de ellos con consecuencias hepáticas, pero esta es la primera muerte directamente vinculada. En las muestras se identificaron contaminantes bacterianos y metales pesados en el 75% de las muestras; también la presencia de proteobacterias y cianobacterias con potencial de generación de daño hepático en el 63% de las muestras, y entre ellas había Escherichia y Estreptococo.

En el 25% de las muestras se encontró algunos agentes que se usaban como precursores de drogas.

Los investigadores citan los resguardos del Comité de Expertos en Dependencia de Drogas de los Estados Unidos sobre su uso en alimentos.

La incidencia de daño hepático que estima la investigación publicada es de 25 a 30 casos por cada 100 mil.

Herbalife fue contactada por canales oficiales y hasta ahora no ha respondido las consultas de ElPensador.io.

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