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Juntos pueden redimir el alma de nuestra nación

Por John Lewis.- Si bien mi tiempo aquí ha llegado a su fin, quiero que sepas que en los últimos días y horas de mi vida, me inspiraste. Me llenaste de esperanza sobre el próximo capítulo de la gran historia estadounidense cuando usaste tu poder para hacer una diferencia en nuestra sociedad. Millones de personas motivadas simplemente por la compasión humana impusieron las cargas de la división. En todo el país y el mundo, dejas de lado la raza, la clase, la edad, el idioma y la nacionalidad para exigir respeto por la dignidad humana.

Por eso tuve que visitar Black Lives Matter Plaza en Washington, aunque me ingresaron en el hospital al día siguiente. Solo tenía que ver y sentir por mí mismo que, después de muchos años de testigos silenciosos, la verdad sigue avanzando.

Emmett Till fue mi George Floyd. Él era mi Rayshard Brooks, Sandra Bland y Breonna Taylor. Tenía 14 años cuando fue asesinado, y yo solo tenía 15 años en ese momento. Nunca olvidaré el momento en que se hizo tan claro que fácilmente podría haber sido yo. En aquellos días, el miedo nos constreñía como una prisión imaginaria, y los pensamientos inquietantes de brutalidad potencial cometidos sin ninguna razón comprensible eran las barras.

Aunque estaba rodeado de dos padres amorosos, muchos hermanos, hermanas y primos, su amor no podía protegerme de la opresión impía que esperaba a las afueras de ese círculo familiar. La violencia desenfrenada y sin control y el terror sancionado por el gobierno tenían el poder de dar un simple paseo a la tienda por algunos bolos o una mañana inocente trotar por una carretera rural solitaria en una pesadilla. Si queremos sobrevivir como una nación unificada, debemos descubrir lo que se arraiga tan fácilmente en nuestros corazones que podría despojar a la Iglesia Madre Emanuel en Carolina del Sur de su mejor y más brillante, disparar a los asistentes al concierto inconscientes en Las Vegas y ahogar las esperanzas y los sueños de un violinista talentoso como Elijah McClain.

Al igual que muchos jóvenes de hoy, estaba buscando una salida, o algunos podrían decir una entrada, y luego escuché la voz del Dr. Martin Luther King Jr. en una vieja radio. Estaba hablando de la filosofía y la disciplina de la no violencia. Dijo que todos somos cómplices cuando toleramos la injusticia. Dijo que no es suficiente decir que mejorará poco a poco. Dijo que cada uno de nosotros tiene la obligación moral de ponerse de pie y hablar. Cuando veas algo que no está bien, debes decir algo. Debes hacer algo. La democracia no es un estado. Es un acto, y cada generación debe hacer su parte para ayudar a construir lo que llamamos la Comunidad Amada, una nación y una sociedad mundial en paz consigo misma.

Las personas comunes con una visión extraordinaria pueden redimir el alma de Estados Unidos entrando en lo que yo llamo buenos problemas, problemas necesarios. Votar y participar en el proceso democrático es clave. El voto es el agente de cambio no violento más poderoso que tiene en una sociedad democrática. Debe usarlo porque no está garantizado. Puedes perderlo.

También debes estudiar y aprender las lecciones de la historia porque la humanidad ha estado involucrada en esta lucha existencial y desgarradora durante mucho tiempo. Las personas de todos los continentes se han puesto en tu lugar, durante décadas y siglos antes que tú. La verdad no cambia, y es por eso que las respuestas elaboradas hace mucho tiempo pueden ayudarlo a encontrar soluciones a los desafíos de nuestro tiempo. Continuar construyendo la unión entre movimientos que se extienden por todo el mundo porque debemos dejar de lado nuestra voluntad de sacar provecho de la explotación de los demás.

Aunque puede que no esté aquí contigo, te insto a que respondas al llamado más elevado de tu corazón y defiendas lo que realmente crees. En mi vida he hecho todo lo posible para demostrar que el camino de la paz, el camino del amor y la no violencia es el camino más excelente. Ahora es tu turno de dejar sonar la libertad.

Cuando los historiadores recogen sus bolígrafos para escribir la historia del siglo XXI, déjenles decir que fue su generación la que finalmente impuso las pesadas cargas del odio y que la paz finalmente triunfó sobre la violencia, la agresión y la guerra. Así que les digo, caminen con el viento, hermanos y hermanas, y dejen que el espíritu de paz y el poder del amor eterno sean su guía.

John Lewis, el líder de los derechos civiles y congresista que murió el 17 de julio, escribió este ensayo poco antes de su muerte.

Este texto fue publicado originalmente en The New York Times.

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