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Kamala Harris: el desafío de ser la primera

Por Teresa Wiltz, Político.com.– Tantas primicias. Primera mujer. Primera vicepresidenta de color. Primera vicepresidenta mujer negra. Primera americana del sur de Asia. Primera persona en la Vicepresidencia cuyos padres proceden de India y Jamaica. Primera vicepresidenta que cuenta con Prince, Bootsy y el hiphop entre sus amores musicales. Primera vicepresidenta que es madrastra. Primera persona en la VP en ser miembro de Alpha Kappa Alpha. Primer graduado de HBCU en la vicepresidencia. Primer vicepresidente casado con un hombre …

Kamala Harris, quien pronunció su discurso de aceptación el sábado por la noche vestida de blanco sufragista, puede reclamar más «primeros en la vida» que cualquier otro político que haya asumido un cargo nacional. Y otro: es la primera vicepresidenta electa en hacer una vuelta de la victoria al ritmo de Mary J. Blige.

Los memes abundan.

Momentos después de la convocatoria de las elecciones, los rincones de Internet estallaron con lo que se parecía mucho a la alegría, infundidos con una sensación de llegada muy retrasada para grandes franjas de estadounidenses. Está la imagen de Harris de perfil, ataviada con un traje de poder y bombas eléctricas, avanzando… y en la pared detrás de ella, la sombra de una niña con coletas, también caminando hacia adelante, una referencia al icónico retrato de Norman Rockwell de la heroína de los derechos civiles Ruby Bridges. Está el pase de lista en video de todos los vicepresidentes anteriores, una larga fila de rostros masculinos blancos (y un nativo americano birracial), que finalmente aterriza en la cara morena sonriente de Harris. Está el tweet de la estrella de VEEP, Julia Louis-Dreyfus, «La señora vicepresidenta ya no es un personaje de ficción».

Y luego está la sobrina de Harris, Meena, tuiteando: «Mi hija de cuatro años acaba de gritar: ¡LAS NIÑAS NEGRAS SON BIENVENIDAS A SER PRESIDENTE!».

Como nos recuerda el pase de lista de la vicepresidencia, Harris ha sido incluida en uno de los clubes más exclusivos del mundo, las personas que han ocupado la vicepresidencia estadounidense. El 20 de enero, los estadounidenses la verán subirse a las caravanas, salir de los helicópteros, caminar rodeada por el Servicio Secreto y romper los lazos en un Senado estadounidense dividido.

Pero en este momento, también se une a un club igualmente exclusivo de novatos, mujeres de color que apuntaron sus tacones de aguja, o Chucks, a los techos de cristal y patearon. En las últimas décadas, Estados Unidos ha visto una cabalgata de primicias: la primera mujer negra en el Senado, la primera jueza latina de la Corte Suprema, la primera mujer negra presidenta de la universidad de la Ivy League… Y en la Cámara, también hemos visto una letanía de mujeres sirviendo como las primeras: una mujer india americana electa al Congreso, una inmigrante india, dos mujeres musulmanas, una haitiana americana.

Los caminos que recorrieron estas otras «primeras» en la política estadounidense ofrecen algunas lecciones para Harris, lo que sugiere que la sensación de triunfo debe atenuarse con precaución. En entrevistas con otros «primeros» y en el análisis de historiadores, sugieren que el camino para Harris será impredecible, en el mejor de los casos. Sus relatos y biografías hablan de una verdad sobre Estados Unidos que es familiar para muchas mujeres de color: cuando asumes el poder, hay grandes expectativas. Te conviertes, efectivamente, en una banda de una sola mujer con el mandato de desafiar todas las bajas expectativas de ti, tu raza y tu género.

«[Se ha dicho] que siempre se puede distinguir a un pionero por las flechas en la espalda», dijo la ex senadora estadounidense Carol Moseley Braun (D-Illinois). “Había muchas flechas que no había anticipado. Al mismo tiempo, fue algo que me cambió la vida «.

Como la primera mujer negra en servir en el Senado de los EEUU, Moseley Braun se encontró enfrentando un escrutinio por todo, desde su relación con su entonces prometido hasta su postura sobre la reforma del bienestar, las presuntas violaciones éticas y la forma en que se veía en un conjunto de gemelos de Chanel.

Todo lo que hizo, dijo, fue visto a través del prisma de su raza y género. «Realmente estás sujeto a un estándar más alto, un estándar diferente», dijo Moseley Braun, quien, después de perder su candidatura a la reelección en 1998, pasó a servir como embajadora de Estados Unidos en Nueva Zelanda. “No fue una hilera fácil de cavar. Tuve que rezar mucho, obviamente, solo para no perder la cabeza ”.

Después de un día particularmente duro en el piso, Moseley Braun recuerda estar sentado en su casa, teniendo una «fiesta de lástima». Hasta que encendió la televisión. “Roots” estaba sonando. Ella cambió de canal. Estaba “La autobiografía de la señorita Jane Pittman”, protagonizada por Cicely Tyson como una centenaria esclavizada. Volvió a cambiar de canal, sólo para ver «Rosewood», una película biográfica sobre la masacre de un pueblo de clase media de la Florida negra a manos de una mafia blanca.

«Me paré en medio de mi habitación, miré hacia el techo y dije: ‘Me estás tomando el pelo'», dijo Moseley Braun, riendo. «No tenía ninguna razón para tener una fiesta de lástima, había gente que literalmente murió para asegurarse de que yo pudiera ir al Senado».

Kamala

Harris, la hija de inmigrantes, también se ha enfrentado a los golpes duales del racismo y la misoginia. Ha enfrentado acusaciones de que no es lo suficientemente negra, o demasiado negra, o no es negra en absoluto. Ha lidiado con memes sexistas sobre su relación con el ex alcalde de San Francisco Willie Brown, críticas de que es demasiado estridente («monstruosa») o de que es «vergonzosa» y «frívola» porque le gusta bailar bajo la lluvia.

Esos son tropos sobre las mujeres de color, particularmente las mujeres negras, que son tan antiguas como la república misma, donde las diferencias raciales se han utilizado a lo largo de la historia para justificar la esclavitud y la desigualdad en curso, dice la historiadora Paula Giddings, autora de When and Where I Enter: El Impacto de las mujeres negras en la raza y el sexo en Estados Unidos. Las mujeres negras a la vista del público son consideradas como la Jezabel hipersexual, si se ajustan a los estándares de belleza convencionales, o como la mamita/matriarca asexual si no lo hacen. La periodista de investigación y activista Ida B. Wells, otra novedad, a menudo fue elegida como la Jezabel, calificada como una «mulata calumniadora y desagradable» por el New York Times en 1894.

Y cuando estas mujeres, estas primeras, hacen un esfuerzo por el poder, a veces encuentran resistencia por parte de sus compatriotas masculinos. Cuando la representante estadounidense Shirley Chisholm (demócrata por Nueva York) se convirtió en la primera afroamericana en postularse para la presidencia en 1972, las mujeres afroamericanas la apoyaron abrumadoramente, mientras que los hombres negros no lo hicieron, dijo Beverly Guy-Sheftall, académica feminista y directora de Women’s Centro de investigación y recursos en Spelman College. En el caso de Harris, una encuesta de octubre encontró que solo un tercio de los hombres negros pensaba que era una buena idea que el presidente electo Joe Biden eligiera a una mujer negra para vicepresidente.

«Los hombres [de todas las razas] a menudo rechazan cuando una mujer está en un espacio que creen que debería ser suyo«, dijo Giddings, profesor emérita de estudios africanos en Smith College. “Puede ser muy inquietante. Estas figuras simbolizan perturbar la paz «.

La belleza también puede ayudar y obstaculizar. Barack Obama fue criticado por describir a Harris, que entonces era Fiscal General de California, como «el fiscal general más guapo del país». Y parte del atractivo de Alexandria Ocasio-Cortez, además de su intelecto y fuego, es su apariencia llamativa. Y al mismo tiempo, su apariencia parece enojar a algunos hombres, dijo Giddings.

La autora y productora de televisión Padma Lakshmi, que ve la elección de Harris como «un momento muy importante», puede identificarse personalmente. Fue la primera top model india en los años 90 y, más tarde, irrumpiendo en la televisión con «America’s Top Chef», se encontró con detractores. Es como si no pudieras ser guapo «y ser un orador elocuente y ser un gran trabajador y ser todas estas cosas», dijo Lakshmi. «Crea ira en la gente sentada al otro lado del pasillo».

Estas son cargas que todas las mujeres en el cargo deben soportar, dijo la representante estadounidense Pramila Jayapal (D-Washington), la primera mujer del sur de Asia en servir en el Congreso. O eres demasiado bonita, o no eres lo suficientemente bonita, y ellos «relacionan su disgusto con tu apariencia». Agregue raza, etnia e inmigración a la mezcla, y la carga puede sentirse aún más pesada.

“Existe esta constante sensación de. «Tengo que hacer más. Tengo que hacerlo mejor «, dijo Jayapal. «Todos ponen sus esperanzas y sueños en ti».

En medio de las esperanzas y los sueños, vendrán algunas duras batallas políticas por delante. Harris y el presidente electo Joe Biden tendrán que gobernar una nación cansada y dividida, aun luchando contra una pandemia, con un Congreso en parte hostil, y se espera que un ex presidente socave sus esfuerzos. Pero Harris es un bebé de integración que creció teniendo que navegar por todo tipo de terrenos culturales diferentes. Y como aprendieron las mujeres antes de Harris, ser la primera y tener que combatir constantemente los estereotipos genera el tipo de determinación que puede servir como una buena preparación para las peleas que probablemente enfrentará después de la toma de posesión.

En última instancia, ser el primero, ser elegido como el primero, es un privilegio, y Jayapal dijo que la comunidad del sur de Asia estaba encantada con el ascenso de Harris. “Estamos muy orgullosos. Estamos muy orgullosos de ella ”, dijo Jayapal. “Y estamos orgullosos de ella, no solo por ser la primera persona del sur de Asia elegida … sino también por ser la primera mujer negra. Eso también es importante para nosotros. Estamos orgullosos de ella por todas sus identidades «.

El sábado por la noche, Harris pareció aprovechar todo eso, el orgullo, la esperanza, las expectativas y el camino despejado por otras mujeres. “Mujeres negras, asiáticas, latinas, nativas americanas que han allanado el camino para este momento esta noche. Mujeres que han luchado por la igualdad y la justicia para todos.

«Hay alegría en ello y hay progreso», dijo Harris. “Porque las personas tenemos el poder de construir un futuro mejor. Marcó el comienzo de un nuevo día para Estados Unidos «.

Teresa Wiltz es editora política en POLITICO.

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