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La crisis del coronavirus y la arrogancia cultural de Occidente

Por Daniel Stelter, TheGlobalist.com.- Aunque solo estamos en la fase dos de una crisis de coronavirus de cuatro etapas, nunca es demasiado temprano para comenzar a aprender las lecciones que se perdieron y, por lo tanto, contribuyeron a la ampliación de la crisis.

En caso de que se pregunte: cuando digo «solo la etapa dos», aquí están las etapas 3 y 4: la epidemia de la corona (= etapa uno) y la actual crisis financiera actual (= etapa dos) son seguidas por un choque deflacionario para la economía real (= etapa tres). Y luego, en la etapa cuatro, la pregunta es si nuestro sistema monetario y económico realmente funciona.

Etapa 1: La epidemia que no tuvo que convertirse en crisis

Inicialmente tuvimos un brote del nuevo virus en China. Después de graves fallas iniciales a nivel local, las autoridades del gobierno central chino decidieron iniciar un plan de batalla contra el virus que parece tener éxito. Las infecciones ahora están disminuyendo.

Por supuesto, el virus en realidad no ha sido derrotado en China, pero ha sido sometido. El coronavirus permanecerá activo, infectará a la población y será un factor de la vida china durante años. Pero, crucialmente, las autoridades han ganado tiempo.

Esos chinos: una arrogante respuesta occidental

¿Y qué hicieron los países occidentales? Observe con asombro los pasos radicales que los chinos tomaron para combatir el virus.

Al contrario, el mundo occidental en esa etapa se caracterizó principalmente por un sentido de curiosidad remota. China está lejos, ¿y no hemos sabido siempre sobre las malas condiciones sanitarias en los mercados de ganado de aves de corral chinos (y de hecho asiáticos)?

Nuestros líderes políticos tenían otras preocupaciones. La temporada de carnaval estaba en plena vigencia y había que disfrutarla como siempre. Y, por supuesto, siempre hay fútbol y los juegos tenían que jugarse.

Afortunadamente, Alemania ya no tiene una casa real, pero, no se equivoque, nadie se atreve a interferir con el «Rey del fútbol».

Esos italianos: una arrogante respuesta intraeuropea

Cuando el virus apareció repentinamente en Italia, los prejuicios profundamente arraigados fueron rápidos. ¿No hemos sabido siempre sobre la laxitud italiana?

¿No son sus políticos, y la sociedad, básicamente incapaces de tratar asuntos serios? ¿Y no es el sistema de salud italiano muy crujiente y sin fondos suficientes? Ciertamente no es tan bueno como el nuestro.

Una profecía autocumplida

Ahora el virus está en todas partes, incluso en Alemania. En lugar de estar preparados para aprender de las experiencias de otros países a tiempo, nuestros políticos pasaron de la arrogancia a la elegancia.

La sensación de lejanía de la crisis y de un asombroso nivel de relajación entre nuestros líderes políticos dio paso a rondas de discusiones sobre el cierre de escuelas y hombres de principios con la cabeza vacía como Michael Müller, el alcalde de Berlín, que luchó por mantener los clubes y teatros abiertos.

Otros continuaron dándose la mano e incluso se burlaron del virus. Debían escucharse declaraciones alentadoras acerca de que era tan mortal como un virus de la gripe normal.

Manejo catastrófico de crisis de Donald Trump

No proporciona consuelo a los europeos que la respuesta en los Estados Unidos, liderada por el vacuo y vanidoso Donald Trump, fue incluso peor que la del alcalde de Berlín.

Trump se había involucrado en actos de absoluta idiotez, como disolver el equipo pandémico de la Casa Blanca poco después de asumir el cargo en 2017. Luego, con toda su pomposidad y grandiosidad como Maestro del Universo, eligió minimizar los riesgos del virus.

Los kits de prueba no estuvieron disponibles durante días en el sistema de salud más caro del mundo. Y su sistema de seguro de salud aún no cubre cerca de 30 millones de personas. El número de infecciones no reportadas en los Estados Unidos es correspondientemente alto.

Solo después de semanas de retraso, el Señor Trump resolvió declarar una emergencia nacional, mientras se negaba firme y explícitamente a aceptar cualquier responsabilidad por el resultado de su propia mala gestión. Pero al menos se enfureció con los países europeos.

Choque cultural: ¿Asia funciona?

Tal como están las cosas, los países vecinos de China en Asia parecen mostrar cómo gestionar la crisis con éxito. Taiwán, Vietnam, Hong Kong y Singapur tomaron medidas decisivas y consistentes al comienzo de la epidemia para mantener baja la cantidad de casos.

Aunque la mayoría de estos países limitan directamente con China, el número de personas infectadas, en relación con el tamaño de sus poblaciones, es significativamente menor que en Europa.

Corea del Sur, aunque se vio particularmente afectada por la epidemia (en parte debido a una boda masiva), está demostrando ser el caso de prueba de cómo un país de la OCDE puede enfrentar la crisis. La tasa de mortalidad es significativamente menor que en otros países.

Este éxito asiático no es accidental. Estos países tuvieron una experiencia cercana con el SARS en 2003 y han sacado las conclusiones políticas correctas de ello.

Nuestros políticos y sociedades occidentales, mientras tanto, aparentemente no creen que sea necesario aprender de otros países. La experiencia actual nos está enseñando lo contrario.

Daniel Stelter es el fundador del grupo de expertos alemán Beyond the Obvious y ex miembro del Comité Ejecutivo del Boston Consulting Group.

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