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La preocupación mundial por el hambre y las lecciones de la Gran Hambruna China

Por César Chelala y Stephan Richter, The Globalist.com.- Entre 1959 y 1961, la República Popular China (RPC) sufrió la Gran Hambruna China, uno de los momentos más oscuros del país.

Yang Jisheng, periodista senior de la Agencia de Noticias Xinhua, estimó que China registró 36 millones de muertes en ese entonces debido al hambre. Fue una de las mayores tragedias de la historia humana.

Tragedias entonces, tragedias ahora

Aunque las circunstancias globales actuales son muy diferentes ahora, la siguiente pregunta se presenta de manera bastante natural: ¿Se puede derivar alguna lección de esa experiencia en China hace 60 años para el mundo de hoy que enfrenta la peor pandemia del siglo pasado?

Cualquier comparación de este tipo puede sorprender a los observadores de hoy como extraños. Esta calamidad no solo ocurrió hace mucho tiempo, sino que China no estaba realmente en el horizonte de muchas naciones de todos modos durante su período de autoaislamiento que duró la mayor parte de la era de Mao.

¡Mira los números!

Sin embargo, se destaca un hecho estadístico. Si las proyecciones basadas en la ciencia se hacen realidad, entonces, en el curso completo de la pandemia, es decir, mucho más allá de esta etapa inicial, millones de personas en todo el mundo podrían morir.

Aunque esto no pondría a la pandemia de COVID 19 en el mismo rango que la Gran hambruna de China en el costo total de las vidas, podría ser devastador en la cantidad de vidas perdidas y en los efectos sobre las economías y el desarrollo de los países.

¿Aprender de China? Debes estar bromeando

Al mismo tiempo, la mera sugerencia de que algo debe aprenderse del pasado de China les parecerá una fantasía.

Después de todo, su gobierno mucho más ilustrado hoy ha sido severamente criticado por su respuesta táctica a la pandemia, principalmente por la falta de apertura que la acompaña.

Culpar a China, los Estados Unidos, la OMS y el Reino Unido

Sin embargo, cualquiera que quiera presentar ese argumento también debe reconocer que no se debe culpar solo a China.

También lo es el gobierno federal de los Estados Unidos (EEUU), así como una gran cantidad de gobiernos de otros países grandes (como el Reino Unido) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Con buenas razones, todos han sido criticados severamente por su respuesta inadecuada a la pandemia.

De hecho, los principales expertos científicos en los Estados Unidos afirman que el costo que la pandemia ha cobrado en la vida de las personas podría haberse reducido significativamente bajo dos condiciones.

Ese habría sido el caso si, en primer lugar, todos los gobiernos hubieran sido más directos en la gravedad de la situación y, en segundo lugar, si hubieran implementado rápidamente medidas de control apropiadas.

El mensaje global de la Gran Hambruna de China

Lo que sucedió en China durante la Gran Hambruna puede ser una lección aleccionadora de lo que no se debe hacer en tiempos de crisis.

Durante ese tiempo, el gobierno chino promulgó políticas perjudiciales a pesar del daño que estaban causando a la población en general. Al mismo tiempo, el gobierno estaba sordo a cualquier crítica de sus acciones.

Mao Zedong, presidente del Partido Comunista de China, estaba interesado en promover cambios drásticos en la política agrícola, incluida la prohibición de la propiedad agrícola.

El incumplimiento de estas políticas condujo a un castigo brutal. Algunos, en medio de la inanición, incluso recurrieron al canibalismo, que se describió como «en una escala sin precedentes en la historia del siglo XX».

Justo cuando Mao no estaba preparado para escuchar…

Mao Zedong fue despiadado con quienes cuestionaron sus políticas y persistieron en sus políticas que le costaron caro al pueblo chino.

Esto también fue cierto en la cima de la pirámide política. Liu Shaoqi, quien había sido el tercer hombre más poderoso en China y había sido preparado como el sucesor de Mao, murió bajo un duro trato y tortura durante la Revolución Cultural.

Un resultado de las nuevas políticas agrícolas fue que una gran inundación regional del río Amarillo había afectado parte de la provincia de Henan y la provincia de Shandong en 1958. La inundación afectó a 741.000 personas y 18 aldeas quedaron inundadas.

En 1961, Liu Shaoqi, entonces el segundo presidente de la República Popular China, fue lo suficientemente honesto al atribuir la hambruna en un 70% a las políticas creadas por el hombre, y solo en un 30% a los desastres naturales. Su honestidad resultó ser un error mortal.

… Trump no está preparado para escuchar

Similar a la relación de Mao Zedong con sus disidentes durante la Gran Hambruna, el presidente Donald Trump está constantemente en desacuerdo con sus propios principales asesores científicos en el curso para tomar el control de la pandemia.

Rick Bright, ex director de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico, fue destituido después de que la administración Trump ignoró sus advertencias sobre la gravedad de la pandemia.

Bright también se ha opuesto valientemente al uso de hidroxicloroquina, un medicamento para combatir la malaria, que se utilizará en pacientes con COVID 19, debido a la toxicidad comprobada del medicamento.

El 5 de mayo, Bright, no dispuesto a retroceder, presentó una demanda ante la Oficina de Asesoría Especial, una agencia gubernamental responsable de las denuncias de denunciantes.

Mao y Trump: Testy «médicos» destruyendo sus naciones

Como fue el caso con las políticas agrícolas dañinas de Mao Zedong en ese entonces, así es ahora con el presidente Trump siendo inflexible promoviendo falsas curas para combatir el coronavirus.

Cuando Trump sugirió con toda seriedad que inyectar desinfectantes debajo de la piel o aplicar luz UV podría matar el virus, hubo un fuerte aumento en el número de muertes resultantes de la intoxicación con desinfectantes.

Además, alegando que sería «contraproducente», Trump prohibió al Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, testificar en una audiencia de la Cámara de Representantes sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia de coronavirus. (Sin embargo, estuvo de acuerdo en dejar que el Dr. Fauci testificara ante el Senado).

Esto enfureció al ex presidente Barak Obama, quien se había mostrado reacio a criticar a la administración Trump hasta ahora, lo suficiente como para llamar al manejo de su sucesor de la pandemia «un desastre caótico».

Trump es más sordo que Mao

A pesar de todas nuestras suposiciones occidentales sobre la superioridad natural de nuestro sistema, veamos la otra cara de esta suposición en el contexto de Mao-Trump.

Durante la época de Mao Zedong, era mucho más difícil para un líder dictatorial escuchar voces disidentes debido a la represión total.

Este no es el caso hoy en los Estados Unidos. El presidente Trump solo necesita mirar casi cualquier canal de televisión (excepto FOX News) o leer cualquiera de los principales periódicos del país para ver o leer cómo es realmente la realidad.

Su capacidad para ser inmune a eso, o para torcer los hechos de manera grotesca, es realmente desconcertante. Cuestiona seriamente su aptitud para el cargo que ocupa.

Conclusión

Estos son tiempos difíciles no solo para Estados Unidos sino también para el mundo. Por un lado, espera ansiosamente el resurgimiento de un gobierno de los Estados Unidos decidido a proporcionar un liderazgo global constructivo.

Por otro lado, se está preparando mentalmente para la perspectiva de otro término para Trump. Que tal resultado electoral se considere imposible en cualquier otra nación desarrollada (que probablemente no sea el Reino Unido) no ayuda en el contexto estadounidense.

Mientras tanto, las muertes continúan aumentando y el mundo enfrenta un futuro siniestro.

Aunque hay muchos ejemplos de acciones equivocadas de líderes poderosos en la historia, nunca antes las acciones de tan pocos afectaron la calidad de vida y la supervivencia de tantas personas.

César Chelala es consultor global de salud y editor colaborador de The Globalist en Nueva York, EEUU. Stephan Richter es el editor y editor en jefe de The Globalist, en Berlín, Alemania.

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