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¿Quién trató de matar a Alexei Navalny?

Por Eva Hartog, Político.com.- La lista de sospechosos que deseaban mal a Alexei Navalny es larga. El líder de la oposición rusa y cruzado anticorrupción tiene tantos enemigos como acusaciones de corrupción contra la élite política rusa.

También es el oponente políticamente más poderoso de Vladimir Putin, y estaba en medio de la organización de un desafío al control del partido político del presidente ruso en el poder regional en las elecciones del próximo mes.

Entonces, después de que se enfermó y perdió el conocimiento durante un vuelo desde la ciudad siberiana de Tomsk el jueves, no pasó mucho tiempo para que comenzara la búsqueda de un culpable.

«Es Putin», tuiteó la portavoz de Navalny, Kira Yarmysh, diciendo que el opositor había sido envenenado. «Ya sea que haya dado personalmente la orden o no, la responsabilidad recae exclusivamente sobre él».

La acusación no es sorprendente: Rusia tiene una larga historia en la que la salud de los críticos del Kremlin de repente cae en picada.

La enfermedad de Navalny tiene un parecido inquietante con lo que le sucedió a la periodista y crítica de Putin, Anna Politkovskaya, en 2004, cuando se desmayó repentinamente después de abordar un avión cuando se dirigía a informar sobre una crisis de rehenes. Como en el caso de Navalny, las personas cercanas a Politkovskaya señalaron una taza de té mezclada con una toxina como la presunta causa. (Politkovskaya sobrevivió a ese ataque, pero dos años después recibió un disparo mortal frente a su casa).

Los envenenamientos que acapararon los titulares de los desertores rusos Alexander Litvinenko y Sergei Skripal son otros ejemplos, como es el caso del activista de oposición Pyotr Verzilov, que se enfermó después de asistir a una audiencia judicial en 2018.

En la larga carrera de Navalny como político de oposición, se ha enfrentado a un acoso constante en forma de casos judiciales y redadas policiales. A veces, las cosas se pusieron físicas, como cuando los agresores le arrojaron un antiséptico verde en la cara en 2017; o cuando sufrió un misterioso «ataque de alergia» mientras estaba bajo custodia policial el año pasado. Pero de alguna manera, milagrosamente pareció evitar caer en peligro mortal… es decir, hasta el jueves.

No faltan rusos poderosos que estarían felices de verlo irse. «Este es un gran golpe para el sistema político de Rusia», dijo Alexei Venediktov, editor de la estación de radio Echo Moskvy, en una transmisión el jueves. «Pero los beneficiarios no son difíciles de encontrar».

Los «beneficiarios» que él y otros comentaristas han señalado son los ricos y famosos que han sido blanco de las investigaciones de corrupción de Navalny y facciones dentro de la élite con vínculos con estructuras policiales rivales que compiten por una mayor influencia.

Pero tampoco se puede negar que el momento de la desgracia de Navalny llega en un momento políticamente delicado para el Kremlin. En las últimas semanas, el país vecino, Bielorrusia, se ha visto sacudido por protestas callejeras a gran escala que pedían la dimisión de su antiguo líder, Alexander Lukashenko.

El levantamiento al otro lado de la frontera es exactamente el tipo de malestar cívico que Putin, cuyas calificaciones están cayendo, considera una amenaza existencial, y Navalny lo había estado defendiendo en las redes sociales.

«La pregunta que se está planteando frente a nuestros ojos en Bielorrusia en este momento es: ¿Puede la protesta civil vencer a los hombres fuertes con vínculos con las fuerzas de seguridad?”, cuestionó Abbas Gallyamov, analista político y ex redactor de discursos del Kremlin. “Si tiene éxito en Bielorrusia, entonces inspirará a la oposición aquí y desmoralizará a los partidarios de Putin. También podría empujar a Putin a reconsiderar su propia estrategia política más allá de 2024 ”, cuando su mandato actual está por terminar.

A principios de este verano, Putin, después de haber pasado lo peor de la crisis por la pandemia de coronavirus, se organizó y ganó una votación sobre las reformas constitucionales que allanan el camino para que siga siendo presidente hasta 2036.

Aunque la toma de poder de Putin fue impugnada por los críticos del presidente, no hubo protestas a gran escala en su contra.

Esto se debió en gran parte a que Navalny, posiblemente el único actor político capaz de organizar una protesta a nivel nacional, pidió un boicot de la votación, pero hizo poco más. En cambio, instó a sus seguidores a concentrar su energía en las elecciones regionales de septiembre.

Más específicamente, ha promovido una estrategia de “votación inteligente” diseñada para exprimir a los candidatos respaldados por el Kremlin consolidando el apoyo detrás de sus mayores rivales. Esto se utilizó en las elecciones del concejo municipal de Moscú el año pasado, lo que provocó que los candidatos progubernamentales perdieran casi la mitad de sus escaños, una victoria que el equipo de Navalny esperaba repetir este verano en todo el país en el período previo a las importantes elecciones a la Duma Estatal en 2021.

Cuando Navalny se enfermó, regresaba de un viaje de campaña a Siberia que incluyó una parada en la tercera ciudad más grande de Rusia, Novosibirsk, donde 34 candidatos de la oposición se postulan para 50 escaños en el concejo municipal.

Es una contienda en la que la oposición siente que puede hacer avances reales, ya que aprovecha el descontento generalizado y el antisistema en la periferia rusa. Sergei Boiko, el jefe de la oficina de campaña regional de Navalny en Novosibirsk, quedó segundo en las elecciones a la alcaldía el año pasado.

«La gente es más autosuficiente aquí», dijo Olga Kartavtseva, jefa de la oficina de campaña de Navalny en Omsk, la ciudad donde Navalny recibe tratamiento en el hospital. “Siberia está lejos del centro. Los tentáculos de Moscú no llegan aquí «.

En la ciudad de Khabarovsk, en el Lejano Oriente de Rusia, estallaron protestas a gran escala el mes pasado después del arresto de un gobernador local. Las protestas rápidamente se volvieron contra Moscú y el propio Putin.

«El sentimiento de protesta está aumentando», dijo el analista político Gallyamov. “Khabarovsk es un ejemplo perfecto. Todo lo que se necesita es un detonante, ya sea una historia medioambiental, económica o política, y cualquier región rusa tiene el potencial de explotar».

Con Navalny marginado, sus enemigos podrían estar esperando que protestas como la de Khabarovsk seguirán siendo incidentes aislados.

Sus partidarios, por otro lado, creen que la sospecha de envenenamiento en sí podría convertirse en un grito de guerra para la oposición.

«En lugar de debilitar su base de apoyo, lo que le sucedió motivará a la gente a hablar», predijo Kartavtseva. «Actuará como catalizador de protestas».

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