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Un Nuevo Acuerdo Verde para salir de la crisis

ElPensador.io.- Un Nuevo Acuerdo Verde (Green New Deal) propuso la destacada revista The Week, un semanario que se publica en Estados Unidos y Gran Bretaña, afirmando que esta podría ser la vía para apagar el estallido social que tiene en estado de emergencia a Chile.

Según la publicación -firmada por el articulista Jeff Spross- la lógica del alza de precios que detonó la crisis fue impulsada por los crecientes costos de energía del país. “Chile importa casi todo su carbón, petróleo y gas natural. En general, el país debe pagar esas importaciones en dólares estadounidenses, la moneda utilizada para la gran mayoría del comercio internacional del mundo. Esto introduce un riesgo económico fundamental: si el valor del peso chileno cae en relación con el dólar estadounidense, entonces el precio de la energía dentro de la economía de Chile se disparará, incluso si no hay un problema real con la capacidad del mundo para suministrar esos recursos. Y eso es exactamente lo que sucedió este año”, dice The Week.

“Mientras la demanda mundial de exportaciones chilenas, principalmente cobre, siga siendo alta, el valor del peso se mantendrá elevado. Pero gracias a una gran cantidad de factores fuera del control de Chile, la economía mundial está en una depresión. La demanda de cobre de Chile ha disminuido junto con él. Y el costo denominado en dólares de la energía de Chile se disparó en relación con los pesos que los chilenos usan todos los días para comprarlo. Básicamente, los disturbios de Chile son una dura lección sobre los peligros de depender del resto del mundo para un recurso tan fundamental como la energía”.

Ahí es donde entra en escena una versión chilena de un “New Deal” Verde. “Si Chile puede obtener su energía de su propio sol, su propio viento, su propia energía geotérmica, entonces será mucho menos dependiente del comercio de esa energía, y los cambios globales repentinos en los tipos de cambio serán mucho menos propensos a causar estragos en los chilenos”, dice la publicación.

Aumentar el empleo

A juicio de Spross, en The Week, “Chile tiene una de las tasas de pobreza infantil más altas del mundo occidental desarrollado. Su desigualdad de mercado (desigualdad antes de contabilizar los impuestos y transferencias del gobierno) es relativamente alta. La tasa de inflación del país es baja y su tasa de desempleo rebota alrededor del 7%”.

Esta no es una imagen de una fuerza laboral en crisis total, exactamente. Pero no es bueno. Y sugiere que Chile podría emplear considerablemente más personas y pagar salarios significativamente más altos sin sobrecalentar su economía, afirma.

Así, “gran parte del concepto Green New Deal es la creación de empleo: se deben construir parques solares y eólicos, se debe mejorar la red, se deben electrificar los sistemas de transporte, se deben renovar los edificios y la infraestructura. Más empleos significa menor desempleo, lo que significa más poder de negociación para los trabajadores y salarios más altos. Esta actividad económica no se limitaría por completo a la economía interna de Chile: sin duda, necesitaría importar recursos y tecnología para desarrollar su energía verde. Pero una gran parte del New Deal Verde ocurriría dentro del ecosistema doméstico de Chile: trabajadores pagados en pesos que luego conducen sus vidas en pesos. Si Chile imprime pesos para perseguir bienes denominados en otras monedas, eso reduciría el valor del peso en relación con esas otras monedas e invitaría al desastre. Pero si la economía de Chile no está haciendo uso de todos sus recursos nacionales, denominados en pesos, como, por ejemplo, sus trabajadores, entonces puede imprimir pesos de forma segura para perseguir esos recursos. Todo lo cual significa que gran parte del New Deal Verde de Chile podría ser financiado por el gasto público deficitario”.

Reducir las brechas

“Si bien la desigualdad de mercado de Chile es alta para el mundo desarrollado, su desigualdad después de impuestos y transferencias es literalmente la más alta. El mercado laboral de Chile es profundamente desigual, pero el sistema de impuestos y gastos del gobierno tampoco hace nada para corregir el desequilibrio. Gran parte del estado de bienestar de Chile es un mosaico subdesarrollado, que a menudo obliga a los chilenos a pagar a empresas privadas por servicios y beneficios”, dice The Week.

Igualar la remuneración dentro del mercado laboral puede hacer mucho para aliviar este problema. Pero no puede abordarlo todo. Grandes porciones de la población de cualquier país (jóvenes, viejos, enfermos, discapacitados) no pueden ni deben trabajar. Por lo tanto, un New Deal verde chileno también podría ser una oportunidad para expandirse, limpiar, y universalizar el estado de bienestar del país. Dadas las altísimas tasas de pobreza infantil de Chile, un subsidio universal por hijos sería un lugar obvio para comenzar.

“Aquí en los EEUU, los centristas tecnocráticos rechazan las propuestas Green New Deal, prefiriendo un impuesto al carbono. Pero en Chile aprobar un impuesto al carbono habría sido indistinguible de su alza en las tarifas del metro: los precios subirían, y las empresas y las personas tendrían que adaptarse por su cuenta. Como Francia ya demostró, y Chile ahora lo demuestra, eso lleva a disturbios o algo peor”, indica el artículo.

El gobierno no puede simplemente reformar las señales de precios; necesita intervenir y construir activamente un sistema de energía alternativo e independiente que evite que crisis como esta vuelvan a ocurrir. Debe hacer esto mientras reduce la desigualdad, para garantizar que las cargas de la transición se compartan de la manera más justa y equitativa posible. Eso requerirá tanto dedicación al pleno empleo como un estado de bienestar más grande y robusto”.

“Finalmente, aunque Estados Unidos es mucho menos vulnerable a las crisis cambiarias que Chile, incluso nuestro último gran episodio de inflación fue impulsado en gran medida por nuestra dependencia del petróleo, cambiar su economía a energía verde no solo trae beneficios para la salud y el clima; también contribuye a una economía más estable y autosuficiente”.

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