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Gobiernos débiles y antidemocráticos son malos para la salud

Por Joshua Kurlantzick, The Globalist.com.- El coronavirus que se originó en Wuhan, China, continúa propagándose por todo el mundo. Se descubren nuevos casos todos los días. La semana pasada se informaron los primeros casos de transmisión nacional en Japón, Estados Unidos y Alemania.

También surgieron nuevos casos recientemente en Singapur, Filipinas, India y otros países. A la luz de esos desarrollos, la Organización Mundial de la Salud declaró que el virus era una emergencia global y el Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió a los estadounidenses que no viajen a China.

La desventaja de los intensos vínculos con China

Las naciones del sudeste asiático tienen un amplio comercio, transporte y enlaces fronterizos con China. Por lo tanto, no fue una sorpresa que la región fuera una de las primeras fuera de China y Hong Kong en enfrentar casos de coronavirus.

Es muy probable que ningún nivel de preparación regional hubiera detenido la propagación del virus.

El sudeste asiático es uno de los principales destinos turísticos para los viajeros chinos y, debido a las vacaciones del Año Nuevo chino, muchas personas ya habían abandonado Wuhan antes de que la ciudad comenzara a cerrar.

Ciertamente no ayudó que las autoridades chinas fueran inicialmente lentas para divulgar información a otros países.

Solo Singapur hace el trabajo

Pero incluso si el lado chino hubiera sido mucho más circunspecto, el hecho es que varios gobiernos del sudeste asiático han respondido mal a la pandemia en expansión. Esto, a su vez, ha aumentado el riesgo de brotes más grandes en sus países.

De hecho, muchos gobiernos del sudeste asiático, con la excepción de Singapur, no han respondido de manera efectiva. Singapur, por supuesto, no es solo una ciudad estado, sino que también es muy rico en comparación con todos sus vecinos y tiene un extenso historial en campañas organizadas de salud pública.

“Primos pobres”

No todos los “primos más pobres” de Singapur son completamente culpables. Algunos estados regionales, como Camboya y Vietnam, tienen recursos limitados de salud pública.

Las áreas del sudeste asiático continental que están cerca de la frontera china son, por su naturaleza, muy porosas en lo que respecta a los flujos humanos. Además, en algunos casos, como la frontera entre Myanmar y China, esos lugares ni siquiera están bajo el control del gobierno central.

De hecho, Myanmar ha tenido suerte hasta la fecha, ya que aún no ha tenido un caso confirmado, aunque los casos se han confirmado en Camboya y Vietnam.

 

Autoritarismo vs. salud pública

Pero se justifica la precaución con respecto a la situación de hecho real. Los estados del Sudeste Asiático continental que son autoritarios no están acostumbrados a compartir información.

De hecho, los gobiernos autoritarios en el Sudeste Asiático continental temen que cualquier transparencia provoque la ira del público. De hecho, a menudo tienen más miedo de sus propios públicos que de un brote del coronavirus.

Es comprensible que su incapacidad para compartir información, así como la falta de urgencia para establecer medidas de control efectivas, estén asustando a sus ciudadanos. El intento de participar en el control de la información también está haciendo que sea más probable que el virus se propague.

Bajo presión, para combatir el coronavirus de manera más efectiva, Vietnam esta semana finalmente tomó algunas medidas más duras. Cerró parte de su frontera terrestre con China y tomó medidas enérgicas contra el turismo de China.

Los primos más ricos

Incluso en los estados más ricos del sudeste asiático, la respuesta a menudo ha sido ineficaz y lenta. Las autoridades indonesias han arrastrado sus pies. El ministro de salud del país, Terawan Agus Putranto, mostró un extraño aire de indiferencia sobre el virus.

Le dijo al público: «No se preocupe. Simplemente disfrútalo ”(aunque parecía querer decir disfrutar la vida, no disfrutar el virus). También le recordó a los indonesios que rezaran y que pensaran bien. (Al menos también les dijo a sus compañeros indonesios que se lavaran las manos).

Tailandia reprueba

Pero Tailandia ha sido el principal ejemplo de un gobierno del sudeste asiático que rechazó la prueba de Coronavirus.

El reino, cuya economía turística depende en gran medida de los visitantes chinos y cuyas compañías más grandes tienen amplios vínculos comerciales y de inversión con China, ahora tiene la mayoría de los casos del virus de cualquier país que no sea China.

Todos estos casos son visitantes chinos, pero es posible un brote local. Tailandia se movió lentamente para cerrar los enlaces con China, probablemente por temor a dañar los lazos diplomáticos con Beijing y socavar una conexión turística lucrativa.

El gobierno también se empeñó en establecer centros de información para enseñar a los tailandeses sobre el virus. Tampoco transmitió información pertinente sobre protección en absoluto.

La causa probable de esta postura es que, aunque el gobierno del primer ministro Prayuth Chanocha es técnicamente elegido democráticamente, el régimen golpista lo instaló efectivamente en el poder. Por lo tanto, solo tiene un mandato limitado.

Prayuth sigue siendo menos popular entre el público que el líder de la oposición, y su coalición solo tomó el control del parlamento luego de extensas irregularidades durante y después de las elecciones del año pasado. Incluso con el poder de los militares detrás de él, la propia coalición de Prayuth sigue siendo difícil de manejar.

Políticas de información autodestructivas

Cuando ha informado al público, el gobierno tailandés a menudo ha revelado información errónea que confundió a las personas o subestimó el virus. Los funcionarios del gobierno parecían enojados porque incluso tenían que ser transparentes sobre cómo manejaban el brote.

Los resultados han sido atemorizantes. Las autoridades tailandesas advierten que podría haber brotes de virus en grandes centros turísticos, como Bangkok y Phuket, lo que rápidamente provocaría un aumento en los casos.

Cuando el primer ministro Prayuth cayó enfermo a principios de esta semana, su ministro de salud incluso se apresuró a calmar las preocupaciones de que había contraído el coronavirus.

A medida que el virus se propaga, la caída inicial del reino podría costarle mucho.

 

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