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Lecciones globales de la evolución de las aves

Por Terri Langston, The Globalist.com.- Cuando se trata de pájaros, siempre había oído que el macho es de color más brillante y más bonito que la hembra. Por supuesto, esa declaración generalmente asumía algún tipo de superioridad masculina. ¡Vaya, estuvo mal!

Así lo muestra Richard O. Prum, profesor de ornitología William Robertson Coe en la Universidad de Yale y curador principal de Zoología de Vertebrados en el Museo de Historia Natural de Yale Peabody, en su libro de 2018, “La evolución de la belleza, cómo la teoría olvidada de la elección de pareja de Darwin Da forma al mundo animal «.

Un libro feminista de un hombre feminista

Cuando comencé a leer este libro, poco sabía que es de alguna manera un libro feminista, claramente escrito por un hombre feminista.

Mi lectura de verano llevaría a esta feminista reacia más lejos en el camino del feminismo. Supongo que es significativo que Prum creciera con una hermana gemela y dedicó su libro a su esposa, también ornitóloga.

Hay grandes ideas en este libro, presentadas en un contexto científico complicado. Su lector está en manos de alguien que conoce la ciencia tan a fondo que puede explicarla con claridad. Por ahora, es mejor comenzar con un ejemplo concreto del mundo de las aves, que después de todo son ex dinosaurios.

El hermoso jardinero

El Gran Argus, que vive en el Lejano Oriente, es «uno de los animales más estéticamente extremos del planeta». (p. 54) Aunque vive una existencia mayoritariamente soltero, el macho acelera a fondo durante el cortejo. El macho Argus prepara elaboradamente su corte:

Recogiendo con asiduidad todas las hojas, raíces y palos del espacio que ha elegido … los lleva a la periferia de su corte. Como un jardinero moderno …, emplea sus enormes plumas de alas como soplador de hojas batiéndolas rítmicamente, enviando todos los escombros restantes volando desde su cancha hasta que esté completamente despejado … Una vez que su cancha está lista para el negocio del apareamiento, todo lo que necesita es una visitante femenina. (pág.56)

Llega la hembra

Una hembra llega en respuesta a sus llamadas cuidadosamente orquestadas y el macho comienza su increíble ritual de cortejo:

… Él corre alrededor de ella en amplios círculos con sus alas encorvadas en un ángulo que expone sus superficies superiores. Luego, sin previo aviso, cuando está a solo un pie o dos de la hembra, el macho se transforma instantáneamente en una forma completamente diferente, revelando patrones de color inimaginablemente intrincados en las plumas de sus alas de cuatro pies de largo … el macho se inclina ante el hembra… En esta postura extraordinaria, el macho mete la cabeza debajo de una de sus alas y mira a la hembra desde detrás del hueco en sus plumas… para medir su reacción a su exhibición. (págs. 58-59)

El hecho aún más sorprendente se refiere a la reacción de la hembra Argus. A esta exhibición elegante, hermosa y precisa, la respuesta de la mujer es «completamente decepcionante, o incluso indetectable». (pág.85)

La hembra como decisiva

Sí, a diferencia de los humanos que observan esta maravilla, la mujer cumple su papel de decisor, el poseedor exigente, responsable y privilegiado de la selección: selección estética y sexual.

De hecho, la exhibición del macho es tan colorida y elaborada precisamente porque la mayoría de los machos no son seleccionados en este proceso de cortejo.

El conocedor experimentado y bien educado

La mujer es «más como un conocedor experimentado y bien educado que evalúa una de las muchas obras extraordinarias disponibles para su escrutinio».

Además, ella es «rígida con una atención muy concentrada mientras echa su ojo perspicaz sobre el macho que se exhibe … son sus decisiones de apareamiento sensatas a lo largo de millones de años las que han proporcionado el motor coevolutivo que ha culminado en la exhibición del macho Argus …» ( páginas 63-64).

Demostrando que Darwin tenía razón una vez más

Lo que está en juego aquí es la prueba de una teoría de la elección de pareja que el propio Darwin propuso, pero que no pudo defender en su época y que otros científicos desde entonces no han querido adoptar.

La prueba ha llegado a través del trabajo de Prum y sus semejantes. Como escribe sabiamente, «ser capaz de averiguar qué sucede cuando no es obvio es quizás la ventaja más fundamental de la inteligencia». (pág.69)

Como Darwin había insinuado y científicos como Prum ahora han demostrado, la selección estética es fundamental para el progreso de la evolución y la elección recae en la mujer.

Goethe y Darwin

Prum continúa mostrando más sobre el comportamiento masculino y la respuesta femenina en otras especies de aves, nunca simplificando demasiado, pero ayudándonos a ver en la naturaleza lo que Johann Wolfgang von Goethe llamó «das ewig Weibliche», o el «eterno femenino» que nos lleva hacia adelante. :

«Darwin observó que en muchas de las especies más ornamentadas, la fuerza evolutiva de la selección sexual actuó predominantemente a través de la elección de pareja femenina … es la autonomía sexual femenina la responsable de la evolución de la belleza natural». (pág.27)

No se debe dejar de señalar otra parte del relato de Prum, a saber, «la historia evolutiva dinámica de la morfología del pene» (p. 244) y cómo la elección de pareja femenina ha contribuido a la evolución del pene humano. Si esa historia no te hace o lea este libro, nada lo hará.

El lado oscuro del sexo de las aves

La historia del sexo de las aves no es una imagen del todo bonita. Algunas especies de aves, en particular los patos, cometen violaciones, incluso violaciones en grupo, de modo que las hembras y la evolución han tenido que trabajar juntas para desalentar tal comportamiento y estar del lado de la elección femenina:

«… la violencia sexual es una estrategia evolutiva masculina egoísta que está en desacuerdo con los intereses evolutivos de sus víctimas femeninas y posiblemente con los intereses evolutivos de toda la especie». (pág.159)

La historia de Lisístrata

Prum relata la historia de Aristófanes «Lysistrata» en este contexto. Esta obra de 411 a. C. dice que las mujeres en los estados enemigos de Atenas y Esparta se negaron a tener relaciones sexuales para restaurar la paz en Grecia. Prum reflexiona:

“Entonces, en respuesta a la pregunta ‘¿En qué condiciones los hombres entregarán sus armas?’,“ Lysistrata “nos enseña que la forma más eficiente de luchar contra la violencia masculina es golpear a los hombres donde son más vulnerables: debajo del cinturón«. (pág.292)

Prum concluye que los comportamientos sociales deseables como la menor agresión masculina, el temperamento social cooperativo y la inteligencia social son el resultado de que las hembras eligen pareja a través de la selección sexual estética. (pág.292)

Los defensores del patriarcado se equivocan

En el momento oportuno para nuestros acertijos humanos actuales, Prum explica que todas aquellas personas que defienden el patriarcado “caracterizan erróneamente al feminismo como una ideología de poder”. Eso pierde el punto por completo: “el feminismo no es una ideología de poder o control sobre otros; más bien, es una ideología de la libertad de elección”. (pág.555)

En los últimos tiempos hemos sido testigos, incluso en las democracias supuestamente avanzadas, del tratamiento milenario de las mujeres como una clase baja, como una amenaza, como una criminal, como un «monstruo».

Las mujeres y la gestión de crisis globales

Las mujeres de todo el mundo son las más afectadas por una crisis internacional como la pandemia.

Y ya sean personas «importantes» o personas comunes, soportan un trato inadecuado.

Los difamadores estadounidenses de las mujeres

En los Estados Unidos, hemos visto a Hilary Clinton, Nancy Pelosi, Elizabeth Warren y muchas otras, todas indiscutiblemente competentes, injustamente menospreciadas y vilipendiadas.

Fuimos testigos de la repugnante schadenfreude de hombres poderosos sobre la muerte de una de las grandes mujeres y grandes juristas del país, la jueza Ruth Bader Ginsburg. Lo sigue y sigue.

Kamala Harris y una sonrisa como elección evolutiva

Aun así, como la soberana Argus y como las mujeres negras de Faulkner, perduran. El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, intentó atropellar verbalmente a Kamala Harris en su debate y el presidente Trump la llamó «monstruo» después, pero ella ganó el debate.

Y ganó con un método derivado de la cultura, incluso se puede decir que es producto de la evolución. Como escribió Michele L. Norris:

“… Ella sonrió mientras se mantenía firme – y por supuesto lo llamaron una sonrisa… Pero era más que eso. Harris le dio a Pence ‘The Look’”.

Mujeres negras fuertes

Hablando de mujeres negras fuertes:

Las mujeres negras han elevado la expresión de «Mamá, no te preocupes» a una forma de arte elevado: entrecerrar los ojos, levantar las cejas, inclinar la cabeza. A veces hay un arco lateral del cuello, un movimiento lento de melaza de la mandíbula que dice, sin hablar: «Tienes exactamente 10 segundos para levantarte y correr hacia las colinas».

La soberanía de la mujer importa

Las enseñanzas de este fascinante libro sobre la evolución de las aves tienen paralelos en el comportamiento humano: la hembra soberana Argus hace desapasionadamente su evaluación de la pareja más adecuada para el futuro de sus hijos, al igual que una política soberana estadounidense emplea hábilmente una sonrisa y «La mirada» por el bien de los Estados Unidos.

Esto es lo que la mayoría de las mujeres quieren: justicia para sus hijos y los hijos de los demás, como para ellas mismas. Quieren ser cariñosos pero también soberanos. Quieren tomar sus decisiones. Insistirán en eso.

Terri Langston es editora senior en The Globalist.

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