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Médicos venezolanos emigrados mejoran sistemas de salud en América Latina

ElPensador.io.- Un médico venezolano que está ayudando a disminuir las listas de espera para cirugía en la comuna de La Calera, se ha convertido en una muestra del aporte de los profesionales de la salud de ese país en los diversas naciones donde han tenido que emigrar para escapar de la crisis económica y política.

El caso del médico Juan Carlos Riera llamó la atención del medio estadounidense Bloomberg.com como ejemplo de la presencia venezolana, y afirmando que quitar a los pacientes de la lista se ha convertido en la misión de Riera en La Calera, donde vive desde 2015.

De los más de 3 millones de venezolanos que han dejado su país en los últimos 5 años, unos 22 mil son médicos, y su presencia empieza a dejar un impacto notorio en la atención de salud.

“Chile ha sido acogedor, porque los pacientes ven el impacto positivo de tener más especialistas donde antes no había”, dijo Riera, un urólogo de 46 años de Maracay, Venezuela. Riera es uno de los cuatro especialistas, todos venezolanos, en el Hospital Mario Sánchez Vergara.

La afluencia de médicos venezolanos ha ofrecido ofrece una oportunidad para fortalecer los servicios públicos en una región de profunda desigualdad, dijo Andrew Selee, presidente del Instituto de Políticas de Migración en Washington.

“Este es el momento de América Latina para utilizar el capital humano de Venezuela, proporcionar acceso fuera de las ciudades capitales y, mientras tanto, ayudar a los migrantes a encontrar trabajo”, dijo Selee. “Es un ganar-ganar, pero debe asegurarse de proporcionar una manera para que los profesionales obtengan credenciales y lleven a esos profesionales a áreas donde se necesitan sus servicios”.

Brasil contrató médicos venezolanos el año pasado en Roraima, un estado fronterizo que recibe a muchos de sus compatriotas desesperados. Algunas provincias argentinas dieron la bienvenida a los venezolanos dispuestos a trabajar donde los especialistas son pocos. En Colombia, que ha acogido a cerca de 1 millón de venezolanos, muchos trabajan para compañías de ambulancias, la rama de la medicina peor pagada con las condiciones más difíciles, incluidos los turnos de 24 horas. Sin embargo, un médico dijo que está ganando 800 veces el salario mínimo de Venezuela.

En Chile, un permiso temporal les permite a los migrantes trabajar en hospitales públicos en áreas de alta necesidad mientras validan sus credenciales, lo que puede llevar años.

Rodrigo Torres, un cirujano chileno en Concepción, dijo que las ciudades mineras del norte y la Patagonia sur tienen una necesidad crónica de especialistas. El envejecimiento de la población también ha aumentado la presión sobre un sistema público estresado. En diciembre de 2017, 1,6 millones de pacientes cuyas condiciones no eran potencialmente mortales estaban en la lista para consultas y 285,625 esperaban cirugía, según el Ministerio de Salud.

“Los pacientes en regiones marginadas tienen que esperar meses para una consulta de especialidad y más de un año para intervenciones quirúrgicas”, dijo Torres.

Proteccionismo local

A pesar de la necesidad de Chile, la afluencia de médicos ha causado fricciones con la comunidad médica local. Dijo Riera que el programa de permisos temporales se suspendió en enero luego de quejas y el gobierno exigió recientemente que los médicos extranjeros obtuvieran la certificación de la Universidad de Chile o del Ministerio de Relaciones Exteriores, además de la prueba que deben realizar para trabajar en el sector privado.

Chile no es el único país que equilibra las necesidades médicas con el proteccionismo. En Perú, Daniel Martínez, presidente de la asociación de médicos venezolanos, dijo que unos 2.000 están allí, con la mitad en clínicas privadas y el resto trabajando fuera de la medicina. A medida que llegan más venezolanos, es cada vez más difícil obtener permiso para practicar.

Los médicos locales “ven a 2 mil médicos como una competencia, pero como yo lo veo, deberíamos trabajar en equipo”, dijo Martínez.

En La Calera, Riera revisa los mensajes de su familia y las noticias políticas venezolanas, que sigue por momentos incluso cuando hace malabarismos con los pacientes. “Nos tiene a todos con nuestras almas colgando de una cuerda”, dijo.

Una pistola en su cabeza

De acuerdo con el reporte de Bloomberg, la vida de Riera en Venezuela se deshizo después de que las políticas económicas de Maduro desataran la crisis humanitaria. En 2015, terminó la última cirugía de la noche y salió de su clínica cuando sintió un cañón de pistola en la cabeza. El sentimiento era familiar: era la tercera vez en dos meses que le habían robado para salir del hospital.

Sus pacientes en ese país sufrían por la falta de medicamentos. La compra de suministros en dólares a través de la frontera colombiana resolvió el problema temporalmente, pero el Bolívar se estaba volviendo cada vez menos valioso y Riera temía que pronto pusiera en riesgo a los pacientes.

El punto de quiebre fue cuando no podía pagar los pagos de extorsión que impedían que su hija de 12 años de edad fuera secuestrada.

Salió de Venezuela solo, buscando trabajo en Colombia, Panamá, República Dominicana y luego en los Andes chilenos, dejando a

Salió de Venezuela solo, buscando trabajo en Colombia, Panamá, República Dominicana y luego en los Andes chilenos, dejando un currículum en cada hospital público. Finalmente recibió una llamada para trabajar en La Calera, a dos horas de Santiago, trayendo a su hija y a su madre tan pronto como pudo arrendar un apartamento.

El hospital Mario Sánchez Vergara renovó una sala de cirugía abandonada cuando llegó Riera. Antes de eso, uno de cada 10 pacientes en lista de espera moría antes de sus citas, dijo. A menudo, Riera lleva a casa bolsas de palta (aguacate), carnes y pasteles como regalos de pacientes.

“Si las cosas mejoran en Venezuela y si fuera posible regresar, lo pensaría”, dijo Riera. Mientras tanto, “nuestra agenda está llena todos los días, y cada paciente es alguien que no habría sido tratado de otra manera”.

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