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Gallup: Ecuador es el país más inseguro de América Latina

ElPensador.io.- Ecuador ahora se clasifica como el país menos seguro de América Latina, gracias a la escalada de violencia de pandillas, narcotráfico y disturbios civiles en 2022, según una encuesta de la empresa estadounidense Gallup.

Casi dos de cada tres (64%) ecuatorianos entrevistados el año pasado dijeron que no se sienten seguros caminando solos por la noche en el lugar donde viven, mientras que solo el 35% dijo que sí.

Esta situación representa un rápido y dramático cambio de suerte para el país andino. Hace apenas cinco años, Ecuador figuraba entre los países más seguros de la región, con la mayoría de su población sintiéndose segura (52%) caminando sola de noche.

El estatus de Ecuador como el país menos seguro de América Latina en 2022 no fue una hazaña fácil en una región donde los países se ubican habitualmente entre los menos seguros del mundo. Venezuela se ha clasificado como la menos segura de la región, y a menudo del mundo, en la mayoría de los años que se ha realizado la Encuesta Mundial. Sin embargo, la situación de seguridad en Venezuela mejoró en 2022, con un 53 % sintiéndose inseguro al caminar solo por la noche, frente al 67 % del año anterior.

¿Por qué Ecuador saltó al N°1?

En los últimos dos años, Ecuador se ha convertido en un nuevo centro neurálgico en el comercio mundial de drogas. Situado entre los dos mayores productores de cocaína del mundo, Colombia y Perú, Ecuador históricamente ha tenido bastante éxito en limitar su exposición a los peores efectos del narcotráfico regional.

Sin embargo, el auge de la producción de cocaína en Colombia, los recortes en los presupuestos penitenciarios de Ecuador y la eliminación del Ministerio de Justicia, entre otros factores, han hecho que el Estado sea ahora menos capaz de controlar los efectos del tráfico internacional de drogas.

Las tasas de criminalidad se han disparado recientemente, al igual que la población carcelaria. Cientos de reclusos han sido asesinados, al menos una docena de policías han muerto debido a la escalada de violencia de las pandillas, y algunos ecuatorianos han sido testigos de cuerpos decapitados colgados de puentes.

Como resultado, el presidente Guillermo Lasso introdujo numerosos estados de emergencia para detener la violencia, incluso a fines de junio de 2022, justo antes de que comenzara el trabajo de campo de World Poll.

Los estados de la costa occidental, el epicentro de la violencia y el tráfico de drogas recientes, han sido los más afectados y allí, casi las tres cuartas partes (73 %) de todos los adultos no se sienten seguros caminando solos.

La seguridad pública percibida en el oeste de Ecuador ahora está en un nivel similar al que experimentó Afganistán en 2021 (77% se sintió inseguro) cuando los talibanes regresaron al poder, o Chad en 2006 (74%) durante un intento de golpe militar.

Además, la crisis de seguridad pública está afectando a todos los ecuatorianos, pero particularmente a los residentes mayores de 50 años (71 % inseguros) y a las mujeres (72 %), que se sienten menos seguras caminando solas que los hombres en toda la región.

De manera preocupante para el gobierno, la crisis no se limita a sentirse inseguro. También está relacionado con una fe en la capacidad del estado para hacer cumplir el orden público que se desvanece rápidamente.

La confianza de los ecuatorianos en su policía local y su fe en el sistema judicial son las más bajas que ha visto el país en más de una década. Aproximadamente dos de cada cinco (41%) ecuatorianos en 2022 expresaron confianza en su fuerza policial local, y aún menos confiaron en el sistema judicial (24%).

Entre 2011 y 2021, la mayoría de los ecuatorianos tenía confianza en la policía, con un promedio del 60 % en ese período.

La confianza en la policía local cae a solo un 30% entre aquellos que se sienten inseguros caminando solos de noche en sus barrios. La rápida caída de la confianza general en la policía demuestra que los ecuatorianos vulnerables ya no tienen fe en que el Estado los proteja.

Línea de fondo

Ecuador se encuentra en el centro de una tormenta perfecta de factores que hoy impulsan la crisis de seguridad pública.

Los datos de Gallup muestran que el gobierno ecuatoriano enfrenta un gran desafío en la más antigua razón de ser del gobierno estatal: proteger a los ciudadanos de la violencia.

Este desafío debe abordarse de inmediato si los ecuatorianos quieren volver a disfrutar del país más seguro que conocieron en años pasados. De lo contrario, la creciente inseguridad plantea un profundo obstáculo para el desarrollo de Ecuador.

Ecuador es uno de los pocos países latinoamericanos con una política pro-estadounidense. administración, y Lasso se reunió con el presidente Joe Biden en diciembre para fortalecer las relaciones y discutir los flujos migratorios a los Estados Unidos.

Pero con Ecuador anunciando recientemente un nuevo acuerdo de libre comercio con China y su crisis de seguridad en riesgo de deteriorarse aún más en 2023, la alianza entre Estados Unidos y Ecuador podría encontrarse bajo una mayor tensión.