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Los glaciares artificiales y otras ideas ingeniosas de Sonam Wangchuk

Por Geetika Jain (The Globalist.com).- Sonam Wangchuk, un ingeniero y educador de la región del Himalaya de Ladakh en el norte de la India, es un inconformista con una gran cantidad de seguidores. Su especialidad es tomar problemas que parecen insuperables y resolverlos usando una combinación de ciencia básica, sentido común e innovación frugal.

Wangchuk vive rodeado de glaciares en las montañas de Asia central, un mundo que se derrite ante sus ojos, dados los efectos del Calentamiento Global.

El problema

Wangchuk notó que mientras el agua fluía de los ríos en Ladakh a fines del invierno, los agricultores no tenían agua cuando más la necesitaban. Esto fue cuando sembraron sus cultivos en el mes de abril.

Notó que la nieve se derretía rápidamente en vastos campos expuestos. Sin embargo, los conos de hielo debajo de los puentes permanecieron sólidos hasta mucho más tarde. La forma de cono tenía menos área de superficie. Y así, decidió experimentar con la creación de conos de hielo en tierra cerca de los campos.

La solución ingeniosa

Wangchuk comenzó con la construcción de un montículo de arbustos secos de espino cerval de mar acumulados. A continuación, condujo agua por tubería desde un terreno más alto. A medida que el agua encuentra su nivel, la tubería volteada arrojó agua. Y al caer sobre los arbustos, se congeló fuertemente en la temperatura bajo cero.

Al agregar capa sobre capa de agua, se formaron varias estructuras de hielo masivas. En un toque artístico, les dio forma como las estupas blancas que tienen un significado religioso para los budistas que viven en la región.

En primavera, cuando se plantaban los campos, el lento derretimiento proporcionaba agua a las plantas a través de canales especialmente excavados. Y los campos recibieron sustento cuando más lo necesitaban.

Para la agricultura de la zona, estos glaciares artificiales han sido un salvavidas. Wangchuk, siempre autocrítico, dijo que su solución se basó en los principios básicos de los libros de texto de quinto grado.

La escuela de los “fracasados”

En otra iniciativa exitosa, Wangchuk notó que demasiados estudiantes de Ladakhi estaban reprobando sus exámenes de la escuela secundaria. Cuando los instruyó, se dio cuenta de que eran perfectamente capaces, pero se les enseñaba en inglés, un idioma que no entendían bien.

Además, los libros tenían conceptos como trenes y ventiladores eléctricos que les eran ajenos. ¿La solución? Comenzó a enseñarles usando su idioma nativo y usando ejemplos de contextos locales.

Con el tiempo, Wangchuk abrió una escuela de renombre mundial, SECMOL (Movimiento Educativo y Cultural de Estudiantes de Ladakh) donde los estudiantes «reprobados» pueden inscribirse.

Las tres «H» frente a las tres «R»

El edificio del edificio de la escuela es una colmena de energía solar. Aquí, los “fracasos” prosperan a medida que aprenden a través de métodos de enseñanza alternativos.

Además de inculcar las tres «R» (lectura, escritura y aritmética), Wangchuk enfatiza una combinación más integral de tres «H»: Head, Hand and Heart (cabeza, mano y corazón).

La cabeza aprende y almacena una variedad de conceptos; las manos cultivan alimentos, construyen y reparan; mientras que el corazón desarrolla el instinto de cuidar a los demás.

La muerte de la curiosidad

Tuve la suerte de haberme sentado junto a Wangchuk en un vuelo a Ladakh. Aproveché para preguntarle qué lo impulsó a convertirse en la persona que es hoy.

Tuve mucha suerte de haber crecido en un pequeño pueblo en Ladakh, donde no había escuela”, respondió. “Jugué en el río Indo, trepé a los árboles, cavé tierra y observé cómo los árboles brotaban de las semillas de albaricoque”.

“Todo mi aprendizaje fue orgánico. Podía mezclarme con los aldeanos en las granjas, aprender de varias personas y hablar en mi propia lengua materna sin que me hicieran sentir estúpido por no saber inglés”.

Las escuelas pueden ser muy dañinas para la curiosidad de los niños”, continuó. “El software de una persona viene precargado. Si un ser humano es el hardware, la curiosidad es el software de aprendizaje, que se descompone en la escuela”.

Empatía

La otra cualidad sobre la que Wangchuk reflexionó largamente fue la empatía.

“Las mujeres del pueblo, como mi madre, son muy empáticas entre sí y con las personas que pasan”, dijo. “Alimentan a todos y piensan en los demás antes de pensar en sí mismos”.

Toda la cabina se sintonizó mientras Wangchuk hablaba, pendiente de cada palabra. Después de todo, estaban familiarizados con una voz que habían escuchado a menudo en los medios.

“Cuando comenzó el turismo en Ladakh, a mediados de los años setenta, los extranjeros venían a mi pueblo porque tenemos varios monasterios a nuestro alrededor. En casa, los veía casi discutiendo. Porque el visitante quería pagar dinero por nuestra hospitalidad y mi madre no quería tomar dinero”, sonrió.

Un héroe

A medida que se acercaba Leh, la ciudad capital de Ladakh, Wangchuk señaló a Nun y Kun, dos de los picos nevados más altos.

“Como ingeniero, podría haberme escapado a Silicon Valley para resolver los problemas de los ricos”, dijo. “Pero si puedo comunicarme con los estudiantes que fracasan en la escuela, resolver los problemas de agua y calefacción de mi propia gente, entonces habré encontrado todas las riquezas que necesito”.

Wangchuk no solo nos abre los ojos a las necesidades urgentes de nuestro mundo, sino que también ofrece soluciones reales y viables. Si llamo a alguien mi héroe, es a él.

Geetika Jain es escritora de viajes para Conde Nast Traveller, India y para Mint Lounge, la revista dominical del periódico de negocios indio.