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Espectacular foto: desde Chile captan una incubadora de estrellas

Por Sciencenews.org- La nueva tecnología está revelando cómo las estrellas jóvenes tienen una gran influencia en su entorno. En esta imagen del Very Large Telescope en Chile, cientos de estrellas recién nacidas escupen e iluminan el gas y el polvo en su cuarto estelar.

Lanzado el 11 de julio por el Observatorio Europeo Austral, la imagen muestra el cúmulo estelar RCW 38, que se encuentra a unos 5.500 años luz de la Tierra hacia la constelación de Vela, en luz infrarroja. Las estrellas jóvenes y brillantes brillan en azul, mientras que las corrientes de polvo frío brillan en rojo y naranja más oscuros. Las estrellas son tan brillantes y calientes que su radiación empuja el polvo y el gas a su alrededor en intrincadas redes de encaje.

Las imágenes anteriores de este grupo tomadas en luz visible eran mucho menos detalladas, ya que el polvo y el gas bloqueaban la luz de las estrellas. Pero la luz infrarroja de longitud de onda más larga puede brillar a través de la niebla.

Esta imagen fue tomada mientras los astrónomos probaban un nuevo sistema de observación en el telescopio chileno, que incluía una cámara infrarroja llamada HAWK-I y un método para reducir la borrosidad llamada GRAAL. GRAAL proyecta cuatro láseres en el cielo para actuar como estrellas artificiales (SN: 14/6/03, página 373), permitiendo a los astrónomos centrarse en una «estrella» de brillo conocido y restar la borrosidad de la atmósfera de la Tierra. Ese ajuste permite a los astrónomos traer el cúmulo estelar real a un enfoque más nítido.

 

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