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Irán juega al ajedrez, EEUU al backgammon

Por James M. Dorsey, The Globalist.com.- Los iraníes juegan al ajedrez, los estadounidenses juegan al backgammon cuando se trata de guerra, estrategia militar y gestión de conflictos. Eso se está volviendo cada vez más obvio en el ojo por ojo entre Estados Unidos e Irán que se juega en tablero iraquí.

Impulsado por las severas sanciones económicas de los EEUU y una mano militar débil, Irán ha perfeccionado el arte de la guerra asimétrica y las operaciones cuidadosamente calibradas, así como los actos de violencia política, un enfoque que Estados Unidos 40 años después de la revolución iraní de 1979 aún no ha llegado a entender.

El disparo de misiles por parte de Irán a dos bases estadounidenses en Irak en su respuesta militar inicial al asesinato del general iraní Qassem Soleimani sirvió hábilmente para múltiples propósitos al tiempo que dejaba la puerta abierta a la escalada.

Los misiles iraníes dirigidos a las bases, parte de lo que Irán denominó “Operación Venganza Severa”, se lanzaron cuando millones de personas se agolparon en las calles de la ciudad de Kerman para el funeral de Soleimani, el tercer día de un torrente de luto, ira pública y llamadas. por venganza.

Caminando una línea fina

Usando misiles de precisión guiados, Irán tuvo cuidado de demostrar su capacidad sin causar más bajas estadounidenses o iraquíes que casi con seguridad habrían provocado una respuesta dura de los Estados Unidos.

El líder espiritual de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, describió los ataques con misiles como una «bofetada en la cara» de Estados Unidos. Jamenei continuó diciendo que la verdadera venganza de Irán sería la expulsión de las fuerzas estadounidenses del Medio Oriente. “Las acciones militares de esta forma no son suficientes para ese problema. Lo importante es que la presencia corrupta de Estados Unidos debe terminar en esta región «, dijo.

En un discurso televisado, el Presidente Donald Trump, flanqueado por el Secretario de Defensa Mark Esper, el Vicepresidente Mike Pence, el Secretario de Estado Mike Pompeo y varios miembros de los altos mandos militares, parecía responder positivamente a la obertura iraní, afirmando que significaba que Irán «se retiraba».

En medio de las bravuconadas que justifican el asesinato de Soleimani, promete imponer sanciones adicionales contra Irán, promete que a Irán no se le permitiría desarrollar un arma nuclear y ensalzando el poderío militar y económico de Estados Unidos,  Trump insistió en que «Estados Unidos está listo para abrazar la paz con todos los que la buscan».

Tratando de encontrar un terreno común

Señaló que Estados Unidos e Irán tenían un interés común en luchar contra el Estado Islámico, una de las razones por las cuales Soleimani era una figura popular en Irán, y continuó diciendo que «deberíamos trabajar juntos en esta y otras prioridades compartidas».

Decidido a no verse envuelto en otra guerra de Medio Oriente, el reconocimiento de Trump del gesto iraní difícilmente es una sorpresa.

Trump ha ejercido en los últimos nueve meses en términos militares el tipo de paciencia estratégica que Irán adoptó en los primeros 18 meses después de que Estados Unidos se retiró en 2018 del acuerdo internacional de 2015 que frenó el programa nuclear de Irán e impuso sus sanciones económicas.

Irán en mayo/junio del año pasado cambió su postura a una de escalada calibrada. Lo hizo después de que Europa, Rusia y China demostraron su falta de voluntad y/o incapacidad para rescatar el acuerdo nuclear de manera que Irán fuera al menos parcialmente compensado por el grave impacto de las sanciones.

Trump se abstuvo de responder militarmente a numerosos ataques, incluido el derribo iraní de un avión no tripulado de EEUU el año pasado, ataques contra buques tanque frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos y dos instalaciones petroleras sauditas clave.

La punta del iceberg

Esos ataques fueron los que atrajeron la mayor atención internacional, pero fueron, según los funcionarios estadounidenses, solo la punta del iceberg.

Los funcionarios dijeron que desde mayo de 2019 se habían producido unos 90 ataques contra objetivos estadounidenses en Irak llevados a cabo por milicias iraquíes respaldadas por Irán, incluido Kataeb Hezbollah, cuyo líder, Abu Mahdi al-Muhandis, fue asesinado junto con Soleimani.

Los ataques patrocinados o dirigidos por Irán tenían la intención no solo de obligar a Estados Unidos a intensificar las tensiones provocando una respuesta militar con la esperanza de que condujera a un regreso a la mesa de negociaciones.

El otro objetivo era crear un entorno propicio para la retirada de las fuerzas estadounidenses de Irak a instancias del gobierno iraquí y/o la presión pública.

La aparente creencia de Trump, hasta ahora refutada, de que las bravuconadas e intimidaciones forzarán a sus adversarios, junto con las imágenes de televisión de la asediada embajada de Estados Unidos en Bagdad, es probablemente lo que lo convenció de responder desproporcionadamente al asesinato de un contratista estadounidense, mediante el asesinato de Soleimani.

Irán espera que el susto de una escalada de ojo por ojo que se salga de control impulse los esfuerzos para que Estados Unidos y la República Islámica vuelvan a la mesa de negociaciones.

Disminuir la tensión en el mejor de los casos compra el tiempo de Estados Unidos e Irán. No resuelve nada.

Mientras que Pompeo, el Secretario de Estado de Estados Unidos, insistió esta semana en que el objetivo de la administración Trump era «contener y confrontar» a Irán, Irán mismo Irán conserva un interés personal en la escalada estratégica.

Puede esperar que la crisis actual sea la llave inglesa que rompa el estancamiento, pero buscará volver a llevar las cosas al borde si está decepcionado.

James M. Dorsey es un socio senior en la Escuela de Estudios Internacionales de S. Rajaratnam en Singapur y premiado periodista.

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