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Las similitudes entre la Rusia de Putin y la URSS de Brezhnev: ¿tendrá el mismo final?

Por Alexei Bayer, The Globalist.com.- Vladimir Putin ha sido el líder del Kremlin durante 20 años. Eso es ya dos años más que Leonid Brezhnev, el líder de la Unión Soviética desde 1964 hasta 1982.

Por supuesto, al cambiar la constitución, Putin ha subrayado que tiene ganas de ser un presidente de facto de por vida. Pero Putin tiene motivos para preocuparse.

Un balance desastroso

La economía rusa está en ruinas. La población, siempre dócil, se está frustrando. La juventud, al menos la parte más talentosa, se está desconectando.

Mientras tanto, el resto del mundo mira con ansiedad el hecho curioso de que Bielorrusia, de todos los lugares imaginables, muestra mucho más coraje cívico que Rusia.

Paralelos incómodos

En la medida en que no esté viviendo en una burbuja completa de autoengaño, Vladimir Putin debe reconocer que Rusia bajo su liderazgo se parece mucho a la URSS de Brezhnev, alrededor de 1979.

En la década de 1970, el antiguo jefe de la KGB de Putin, Yuri Andropov, decapitó al movimiento disidente soviético encarcelando a sus líderes más destacados o enviándolos a clínicas psiquiátricas.

Más letal que Andropov

Aunque pueda ser difícil de imaginar para cualquier persona civilizada, Putin ha sido aún más despiadado. Se ha acostumbrado a acabar con la vida de sus principales oponentes una por una.

Boris Nemtsov recibió un disparo en 2015, y ahora Alexey Navalny fue envenenado por lo que los médicos alemanes que lo tratan dicen que es Novichok, el mismo agente nervioso que se utilizó en un intento de envenenamiento de Sergei Skripal en el Reino Unido hace dos años. Novichok parece ser el veneno elegido por Putin.

Sin ostentación internacional

Incluso mientras se enfrentaba a la oposición en casa, la Unión Soviética en etapa tardía logró brillar en la arena internacional.

En ese momento, la derrota militar que sufrió Estados Unidos en el sudeste asiático fue seguida por el establecimiento de regímenes comunistas prosoviéticos en el Cuerno de África, en Angola e incluso en el propio patio trasero de Estados Unidos, Nicaragua.

Oso sin dientes

Incluso en Europa occidental hubo importantes victorias comunistas. ¿Recuerdan que los eurocomunistas estuvieron a punto de unirse al gobierno en Italia, Portugal y Francia?

Italia y Alemania estaban lidiando con violentos movimientos terroristas de izquierda, que Moscú no apoyaba oficialmente, pero por los que estaba muy feliz.

Y Estados Unidos estaba preso de un malestar, para usar las propias palabras de Jimmy Carter, que incluían disturbios sociales, una ola de crímenes graves y una serie de crisis económicas.

El momento dorado

Además, la revolución iraní y la consiguiente crisis de rehenes no solo mostraron la total impotencia de Estados Unidos, sino que ofrecieron espacio a la Unión Soviética.

Cuando Irán se burló del Gran Satán a fines de la década de 1970, parecía que solo se necesitaba un empujón final para que la Unión Soviética ganara la Guerra Fría.

Consolidar el extranjero cercano mediante la castración de Ucrania

El alcance geográfico de Putin es mucho más estrecho. Aun así, mira el mapa mundial con renovado optimismo. Su proyecto para reconstruir la Unión Soviética está avanzando, lenta pero seguramente.

Tiene a Ucrania donde quiere: un presidente débil y sin experiencia, una guerra en Donbas y graves problemas económicos agravados por el rápido aumento del número de infecciones por coronavirus.

Es probable que la UE rescate a Ucrania con un paquete financiero esta vez. Sin embargo, teniendo en cuenta los enormes desafíos internos de la UE, su generosidad probablemente llegará a su fin pronto. Todo lo que Putin necesita hacer, aparentemente, es sentarse pacientemente y esperar hasta que Ucrania caiga en su regazo.

Tragar Bielorrusia

En Bielorrusia, los secuaces de Putin están apoyando con entusiasmo a Alexander Lukashenko, el dictador del país desde hace mucho tiempo.

Putin debe estar complacido de que la inclinación pasada de Lukashenko de enfrentar a Rusia contra Occidente y afirmar su independencia haya llegado a su fin.

Lukashenko ya se ha arrastrado al abrazo de Putin sobre sus manos y rodillas, con la esperanza de que Rusia lo salve de su propia gente. Putin podría dejar a Lukashenko como figura decorativa, pero, en ausencia de un milagro cívico, Bielorrusia tarde o temprano será absorbida de facto por Rusia.

Estados Unidos en gran agitación, una vez más

También debe jugar en las manos de Putin que, al igual que en la década de 1970, los Estados Unidos de América atraviesan actualmente un período de grave agitación interna.

Además, la reputación internacional de Estados Unidos se encuentra en su punto más bajo desde la guerra contra Vietnam. Las alianzas de Estados Unidos están desgastadas y el país necesita enfocarse urgentemente en asuntos domésticos.

Malos augurios

Incluso más que Brezhnev a fines de la década de 1970, Putin tiene las manos libres no solo en su propia región alrededor de Rusia, sino también en Siria, Libia y otros lugares.

Putin debe estar frotándose las manos, pero su alegría puede ser prematura. Debe recordar que todos los éxitos finalmente llegaron a la cabeza de Brezhnev.

El día de Navidad de 1979, la Unión Soviética invadió Afganistán, extendiéndose irremediablemente y presionando su economía comunista de una manera mortal. El hosco descontento interno salió a la luz y, solo una década más tarde, la URSS ya no existía.

Su imperio de Europa del Este estaba en ruinas, Alemania se reunió una vez más, el comunismo había muerto y un Estados Unidos resurgente había obtenido una contundente victoria en la Guerra Fría.

Alexei Bayer es editor senior de The Globalist, con sede en Nueva York.

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