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El alza de la izquierda fue la verdadera noticia de 2022

Por Pankaj Mishra.- Los expertos que revisan 2022 están lanzando un suspiro palpable de alivio. Este fue el año, o eso dice el consenso, en que los hombres fuertes de extrema derecha como Donald Trump y Jair Bolsonaro se debilitaron, China tropezó y “Occidente” reapareció, al menos contra la Rusia de Vladimir Putin.

Tales evaluaciones, nostálgicas por un «orden internacional liberal» perdido, ignoran un desarrollo más generalizado: cómo un descontento general con el viejo orden, exacerbado por la pandemia, está alimentando un renacimiento de la izquierda en América Latina, Europa y Australasia.

La tendencia se puede ver más claramente en los países latinoamericanos que durante mucho tiempo han sido atormentados por extremos de pobreza y desigualdad. Al regresar al poder en Brasil en octubre, Luiz Inácio Lula da Silva encabeza un desfile de la victoria notablemente largo de los izquierdistas de toda la región. En junio, Colombia eligió a su primer presidente de izquierda en Gustavo Petro. Gabriel Boric se convirtió en diciembre de 2021 en el presidente más izquierdista de Chile desde Salvador Allende. El presidente de Bolivia, Luis Arce, llegó al poder en 2020. En 2019, en Argentina, Alberto Fernández derrotó a un presidente de derecha en ejercicio. Un año antes, el mexicano Andrés Manuel López Obrador ganó de forma aplastante. (La destitución de Pedro Castillo en Perú después de un intento fallido de disolver el Congreso se erige como el único revés notable del movimiento).

Australia, Nueva Zelanda y muchos países europeos brindan un contexto adicional de por qué tantos votantes están recurriendo a líderes socialdemócratas y, en algunos casos, abiertamente socialistas. En los términos más simples, los beneficios de la globalización se están reduciendo y, a medida que se disparan los precios de los productos básicos como la energía y los alimentos, los votantes esperan más protecciones sociales de los gobiernos. Esta es la razón por la cual los partidos de centroizquierda, desde el Partido Laborista de Jacinda Ardern en Nueva Zelanda hasta el Partido Socialista de los Trabajadores (PSOE) de Pedro Sánchez en España, comparten un énfasis en mejores salarios, mejor seguridad laboral y más bienes públicos.

Este es un paso que se aleja de los objetivos de privatización y mercantilización que desde la década de 1980 han perseguido enérgicamente no solo los partidos de derecha sino también los de centro izquierda e incluso algunos socialistas en Gran Bretaña, Francia, Alemania, Suecia y otros países. La opinión pública ha cambiado; la hegemonía ideológica de la llamada “Tercera Vía” de Bill Clinton, Tony Blair y el excanciller alemán Gerhard Schroeder sobrevive ahora mayoritariamente en pequeñas burbujas, entre las que destacan los periodistas y comentaristas mayores de 40 años.

Otro coto es el Partido Laborista de Gran Bretaña, cuyo líder blairista Keir Starmer y sus seguidores en los medios actualmente se encuentran fuera de sintonía con el abrumador apoyo público a los trabajadores del sector público en huelga. Los socialdemócratas más astutos de la actualidad, como el canciller alemán Olaf Scholz y el presidente socialista de Portugal, Antonio Costa, trabajan con la idea de que el abandono del estado de bienestar, la destrucción de la red de seguridad social y el aumento de la desigualdad, en parte, son consecuencias de la Tercera Vía que se experimentaron con un dolor más profundo durante la pandemia, fueron lo que empujó a muchos votantes a la extrema derecha. Para recuperarlos, los líderes tienen que recrear alguna parte del viejo pacto entre la izquierda socialdemócrata y los débiles, los insultados y los heridos. Por lo tanto, la campaña electoral de Scholz se basó en el tema “respeto por ti” (Respekt für Dich).

Dicho esto, no se debe leer demasiado sobre las relaciones cada vez más estrechas entre Scholz de Alemania, Sánchez de España y Costa de Portugal, o en la conferencia de la Internacional Socialista en Madrid en noviembre, que fue presidida por Sánchez y a la que asistieron varios jefes de estado.

Los izquierdistas de hoy están muy lejos del consenso claro y confiado que en la década de 1970 unió a líderes europeos como Willy Brandt, Olof Palme, Bruno Kreisky y François Mitterrand, y se extendió profundamente a los gobiernos y movimientos políticos en Asia, África y América Latina. Por un lado, los electorados se han fracturado, probablemente de manera irrevocable, y la mayoría de los socialdemócratas y socialistas de hoy llegan al poder en gobiernos de coalición con estrechos márgenes de victoria.

Tienen poco margen para transformaciones estructurales y las nuevas alianzas que crean son precarias. Mientras recuperan a las clases trabajadoras alienadas, no pueden darse el lujo de perder a las clases medias progresistas y profesionales en las áreas metropolitanas, así como a los jóvenes activistas que buscan la justicia climática y de género.

Pero este dilema no es irresoluble. A medida que la inflación alcanza su punto máximo en medio de las crisis interminables de una pandemia y la guerra en Ucrania, el miedo al futuro hará que muchas más personas que antes busquen seguridad social y económica en los gobiernos.

Y es probable que a los políticos que respondan a este anhelo generalizado de tranquilidad les vaya mejor que a los que siguen insistiendo en cómo los mercados libres desencadenarán los espíritus emprendedores y potenciarán el crecimiento. Por ejemplo, después de rezagarse durante años, el PSOE de España ha superado en los últimos meses al derechista Partido Popular (PP) en las encuestas de opinión con un programa de gasto público financiado por subidas de impuestos a bancos, empresas de servicios públicos y grandes fortunas.

Como reacción, es probable que una derecha acorralada se vuelva aún más intransigentemente radical, intensificando sus guerras culturales. Quienes celebren el regreso de Occidente en 2022 deberían centrarse en lo que probablemente será el evento principal del próximo año: cómo, después de años de confusión ideológica y estancamiento, la verdadera batalla por los corazones y las mentes será liderada por un recién reconstruido izquierda.

Este artículo fue publicado originalmente en The Washington Post.