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Efectos de las restricciones de movilidad del plan Paso a Paso en el mercado laboral chileno

Por Diego Fuenzalida y Patricio Mansilla.- Una de las medidas para combatir la pandemia del Covid-19 consiste en restringir la movilidad de las personas. En este sentido, el gobierno ha impulsado el denominado Plan Paso a Paso que consiste en pasos graduales, que van desde la cuarentena hasta la apertura avanzada. Resulta interesante analizar si existe relación entre las restricciones sanitarias y variables económicas de manera de tenerlas en cuenta al momento de tomar decisiones de aumento de las restricciones e implementar las políticas públicas adecuadas.

Una de las medidas más importantes para detener el avance de la pandemia del COVID-19 tomada por el gobierno corresponde a las restricciones a la movilidad. Sin embargo, hasta hoy existe poca evidencia del efecto que estas medidas generan en la economía, particularmente en el empleo.

Utilizando un panel de datos región-mes, que incluye la población y el empleo regional entre julio de 2020 y enero de 2021, estimamos en un modelo de efectos fijos los efectos de la cuarentena sobre el empleo intra-región. Los resultados sugieren que un aumento de 10% en la población en cuarentena disminuye en un 0,7% el número de empleados, equivalente a 57 mil puestos de trabajo a nivel nacional. Los resultados son similares entre hombres y mujeres.  Si desagregamos encontramos evidencia de un impacto sólo para el sector informal, donde un aumento de 10% de la población en cuarentena disminuye en 2,4% el número de ocupados, equivalente 53 mil empleos a nivel nacional.

Por otro lado, desagregando por sectores económicos, observamos que los más afectados por las cuarentenas son la construcción y los servicios como el comercio, trasporte, y hoteles y restaurantes.  Por último, no encontramos evidencia que las cuarentenas de sólo fines de semana (fase 2 del plan paso a paso) reduzcan económica o estadísticamente el empleo en agregado o desagregado por sector.

En síntesis, el efecto de las cuarentenas en el empleo se concentra prácticamente por completo en el sector informal de la economía, y no se observan efectos significativos en el sector formal. Tampoco hay diferencias estadísticamente significativas entre hombres y mujeres. Por último, las industrias más golpeadas por las cuarentenas son aquellas no esenciales, o bien aquellas que requieren del trabajo físico para desarrollarse con normalidad.

A nuestro saber, este es el primer trabajo que busca entender y cuantificar el efecto que están teniendo y han tenido las cuarentenas sobre el empleo en Chile, y esperamos que sirva de insumo tanto para futuros trabajos relacionados, como para factores a considerar en las decisiones de políticas públicas durante la pandemia.

Diego Fuenzalida y Patricio Mansilla son ingenieros comerciales y Magíster en Economía UC.

El texto completo de la investigación está disponible en el sitio CLAPES UC 

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