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2018: el año negro del Papa Francisco

ElPensador.io.- Ha sido un año lamentable para el Papa Francisco, cuyo punto ciego sobre el abuso sexual del clero conspiró con eventos que amenazan su legado y han llevado a la jerarquía católica a una crisis de credibilidad inédita en la historia.

Es la conclusión de un reportaje de la agencia Associated Press, que pone a Chile como el punto de inflexión en la política papal y el a crisis del Vaticano.

Según la publicación, da la impresión de que Francisco simplemente no «entendió» cuando se convirtió en Papa en 2013 y comenzó a dirigir la iglesia.

Los primeros pasos en falta incluyeron asociarse con cardenales y obispos comprometidos con abusos sexuales o su ocultamiento y minimizar o descartar los rumores de abuso y encubrimiento. Francisco finalmente se presentó en 2018, cuando admitió públicamente que estaba equivocado en un caso en Chile (tras su defensa acérrima al ex obispo de Osorno Juan Barros), se recuperó y sentó las bases para el futuro al convocar una cumbre para la prevención del abuso el próximo año.

Pero el daño a su autoridad moral en el tema parece irreparable. Antes de que sus ojos se abrieran, el otrora cardenal Bergoglio demostró que era un producto de la cultura clerical que tan a menudo denunció, siempre dispuesto a tomar la palabra de la clase sacerdotal e institucional por sobre la de las víctimas.

2018 comenzó bastante bien para el Pontífice: dedicó su mensaje anual de paz el 1 de enero a la difícil situación de los migrantes y refugiados. Poco después, bautizó a 34 bebés arrullando en la Capilla Sixtina e instó a sus madres a amamantar, una típica muestra franciscana de práctica informal en medio del esplendor del «Juicio Final» de Miguel Ángel.

Luego vino Chile.

La visita de Francisco en enero estuvo dominada por el escándalo de abuso de sacerdotes, y presentó protestas sin precedentes contra una visita papal: las iglesias fueron atacadas y la policía debió usar medios disuasivos para sofocar manifestaciones. Sus presentaciones públicas, con muy poca asistencia.

La oposición chilena a Francisco en realidad había comenzado tres años antes, cuando el Papa argentino nombró a Juan Barros como obispo de Osorno. Francisco había descartado las acusaciones de que Barros ignoró y encubrió los abusos del sacerdote depredador más prominente de Chile, Fernando Karadima, y lo impuso en una diócesis que no quería tener nada que ver con él.

«El día que me traigan la prueba contra el obispo Barros, hablaré», dijo Francisco en su último día en Chile. «No hay una sola prueba en su contra. Todo es calumnia. ¿Está claro?»

El Papa defendió a Barros porque uno de sus amigos y asesores, el cardenal Francisco Javier Errázuriz, defendió a Barros. Francisco en 2013 había nombrado a Errázuriz en su círculo íntimo, un gabinete paralelo formal de nueve cardenales que se reúnen cada tres meses en el Vaticano.

 

Las víctimas chilenas, sin embargo, habían acusado durante mucho tiempo que Errázuriz había sido sordo a sus reclamos mientras era arzobispo de Santiago, dando cobertura a los abusadores y sus habilitadores. Francisco ignoró las preocupaciones de las víctimas y nombró a Errázuriz para el puesto de alto perfil en el gabinete.

A raíz de su desastroso viaje a Chile, el Papa se acercó lentamente al punto de vista de las víctimas. Ordenó una investigación en profundidad sobre la iglesia chilena, admitió haber cometido «graves errores de juicio» y se disculpó personalmente con las víctimas que había desacreditado. Acusó a la dirección de la iglesia chilena de crear una «cultura de encubrimiento» y aseguró las renuncias de cada obispo activo allí, incluido Barros. Juró que la Iglesia Católica «nunca más» ocultaría los abusos, y a principios de este mes (casi un año después), el Vaticano anunció que Francisco había despedido a Errázuriz del gabinete.

También se eliminó al cardenal George Pell, quien dejó su cargo como ministro de economía del Vaticano en junio de 2017 para ser juzgado por delitos históricos de abuso sexual en su Australia natal. Al igual que Errázuriz, Pell había sido blanco de la ira de las víctimas de abuso durante años, mucho antes de que Francisco lo llevara al Vaticano, dado su papel prominente en Australia y el horrible historial de la iglesia con el abuso allí.

Ambos hombres niegan las malas acciones. Pero su presencia continua en el Consejo de los Nueve, como se llama al gabinete, se convirtió en una fuente de escándalo para el Papa, quien se despidió en octubre con una carta de agradecimiento por su servicio. Para Pell, la eliminación de C9 sugiere que no reanudará el trabajo en el Vaticano, ya que su mandato de cinco años expira a principios del próximo año.

No son los únicos cardenales en la silla caliente: el arzobispo actual de Santiago está siendo investigado en una amplia investigación criminal sobre el encubrimiento del abuso sexual. Los fiscales en una docena de estados de los Estados Unidos están investigando los archivos de la iglesia. Un juicio encubierto en Francia tiene a dos cardenales como acusados, incluido el español que encabeza la oficina del Vaticano que procesa casos de abuso sexual. La Santa Sede invocó la inmunidad soberana para salvar al cardenal español Luis Ladaria Ferrer. Pero no tiene ese poder para proteger al cardenal Philippe Barbarin, arzobispo de Lyon, Francia, quien está acusado de no informar a las autoridades de un sacerdote abusivo ya confeso. Francisco ha dicho que la justicia francesa debería seguir su curso, pero elogió a Barbarin por «valiente».

A pesar de tales problemas, con el escándalo de Chile en gran parte reparado y las decisiones tomadas para purgar su círculo íntimo de miembros comprometidos, Francisco parecía estar en el camino de salir de la crisis de abuso sexual de 2018.

Pero en julio, Francisco debió retirar al arzobispo de Estados Unidos Theodore McCarrick como cardenal después de que investigadores de la iglesia dijeran que era creíble la acusación de que buscaba a tientas en el altar a un adolescente en la década de 1970. Posteriormente, varios ex seminaristas y sacerdotes informaron que ellos también habían sido maltratados o acosados ​​por McCarrick cuando eran adultos.

Un mes más tarde, un informe del gran jurado en Pensilvania reveló siete décadas de abuso y encubrimiento en seis diócesis, con denuncias de que más de 1.000 niños habían sido abusados ​​por unos 300 sacerdotes. La mayoría de los sacerdotes estaban muertos y los crímenes eran muy anteriores al papado de Francisco.

Pero el escándalo combinado creó una crisis de confianza en la jerarquía de los Estados Unidos y el Vaticano. Aparentemente, en el liderazgo de los EEUU y el Vaticano se sabía que «el tío Ted», como se conocía a McCarrick, se acostaba con los seminaristas, y sin embargo, todavía se alzaba en las filas de la iglesia.

Habiendo eliminado a McCarrick y aprobado un juicio canónico contra él, el Papa debería haber emergido como el héroe de la saga ya que corrigió el error de San Juan Pablo II, el Papa de 1978 a 2005 que había promovido a McCarrick para comenzar, y cuyo registro en Los problemas de abuso son mucho peores que los de Francisco dada su inacción.

Pero la complicada vuelta de la victoria de Francisco se interrumpió cuando un ex nuncio del Vaticano en los Estados Unidos acusó al Papa en persona de participar en el encubrimiento de McCarrick.

En una denuncia de 11 páginas en agosto, el arzobispo Carlo Maria Vigano afirmó que los funcionarios del Vaticano en el transcurso de tres pontificados sabían sobre la inclinación de McCarrick por los seminaristas, e hicieron la vista gorda.

Vigano escribió que le había dicho a Francisco en 2013, al comienzo de su pontificado, que McCarrick había «corrompido a una generación» de seminaristas y sacerdotes y que el Papa Benedicto XVI lo había sancionado por su conducta sexual indebida.

Vigano afirmó que Francisco ignoró su advertencia de 2013 y rehabilitó a McCarrick de esas sanciones, lo que lo convirtió en un asesor clave y le encomendó delicadas misiones a China y otros lugares.

El Pontífice católico nunca respondió a la larga lista de reclamaciones de Vigano. En cambio, se dedicó a culpar al diablo, «el gran acusador», por sembrar división y discordia en la iglesia, un golpe indirecto contra Vigano que solo alimentó la indignación de los conservadores hacia Francisco y le exigió que aclarara lo que sabía sobre McCarrick.

El Vaticano no ayudó a la posición de Francisco cuando, sin proporcionar una razón plausible, impidió que los obispos de los Estados Unidos adoptaran medidas de responsabilidad para tratar de restablecer la confianza con sus rebaños.

Ahora parece claro que Francisco, al menos al comienzo de su pontificado, estaba dispuesto a pasar por alto las malas conductas sexuales pasadas o las reclamaciones de encubrimiento si los responsables hubieran expiado. De hecho, lanzó su pontificado con su famoso comentario «¿Quién soy yo para juzgar?», al referirse a un sacerdote gay a quien había nombrado para un puesto de asesor superior a pesar de las acusaciones de que había tenido una serie de amantes.

Ese comentario, que le ganó el aplauso de los católicos liberales y lo llevó a la portada de la revista Advocate, puede que ahora sea su perdición. Si hubiera juzgado a sus asesores más escrupulosamente al inicio de su pontificado sobre sus registros de abusos y encubrimientos, podría haber conservado más credibilidad en 2018.

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