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¿Podrán los políticos ponerse en acción y salvar al planeta del cambio climático?

Por Ash Murphy en The Conversation.- “Me da miedo el cambio climático y el hecho de que muchos adultos no lo toman en serio. ¿Crees que los políticos tomarán medidas y tratarán de salvar lo que nos queda? – Carolina, 15 años, Santiago-Chile”.

El cambio climático es la amenaza más apremiante que la humanidad haya enfrentado. Los cambios en el equilibrio natural de la atmósfera de la Tierra, causados ​​por el comportamiento humano, están teniendo un gran impacto en el medio ambiente. Los huracanes se están volviendo más grandes y poderosos que en el pasado. Las inundaciones cubren vastas regiones, haciendo que las personas pierdan sus hogares. Las sequías hacen que los cultivos mueran, lo que significa que las personas pasan hambre. El nivel del mar está subiendo y algún día se tragará países enteros.

Científicos de todo el mundo están de acuerdo en que el impacto del cambio climático empeorará, a menos que tomemos medidas ahora. Por supuesto, hay cosas que puede hacer para reducir su propio impacto en el medio ambiente, como comer menos carne. Pero se requieren grandes cambios en todos los países para enfrentar este desafío. Lo que nos lleva a su excelente pregunta: ¿qué están haciendo los políticos para combatir el cambio climático?

Debido a que el cambio climático es causado por las acciones de los países, solo puede resolverse mediante la cooperación de los países, y eso significa que el derecho internacional ofrece el mejor camino a seguir. En 2015, líderes políticos de todo el mundo se reunieron en París, Francia, para acordar una respuesta al cambio climático. El resultado fue un tratado internacional llamado Acuerdo de París.

El acuerdo de París

En el Acuerdo de París, los líderes decidieron que es vital evitar que la atmósfera se caliente más de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales. Para hacer esto, los países necesitan reducir sus emisiones de Dióxido de Carbono (CO₂), que atrapan el calor y causan este efecto de calentamiento. Hasta ahora, el Acuerdo de París parece útil.

Pero hay un problema: el Acuerdo de París no ofrece instrucciones directas sobre lo que los países deben hacer para reducir sus emisiones de CO₂. Los países no tienen que cumplir objetivos específicos para reducir sus emisiones. En cambio, el Acuerdo de París pide que los países establezcan sus propios objetivos, llamados «contribuciones determinadas a nivel nacional» (NDC, para abreviar).

Los NDC ofrecen la mejor imagen de lo que los políticos de cada país están preparados para hacer frente al cambio climático. Así que echemos un vistazo a lo que algunos países han prometido hacer en sus NDC.

Caída corta

En sus NDC, Chile se ha comprometido a reducir en un 30% las emisiones de gases de efecto invernadero por debajo de lo que eran en 2007. Pero un objetivo mucho más fuerte hubiera sido reducir las emisiones en un 30% en comparación con los niveles de 1990. Entre 1990 y 2016, las emisiones de Chile aumentaron en un 115%, lo que muestra que el país tiene una historia pobre de abordar el cambio climático.

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Australia es uno de los países más ricos del planeta. Ha dicho que intentará reducir las emisiones en un 26-28% por debajo de los niveles de 2005. Pero este compromiso no es muy ambicioso para un país con la riqueza de Australia. Y con toda la luz del sol, el gobierno podría estar invirtiendo mucho más en energía solar.

Brasil es el hogar de gran parte de la selva amazónica. En sus NDC, había prometido restaurar más de 12 millones de hectáreas de bosque, que es aproximadamente la mitad del tamaño del Reino Unido o un tercio del tamaño de Chile. Al proteger el bosque, que absorbe CO₂, Brasil podría reducir sus emisiones en un 37%.

Esto suena bien. Pero el nuevo gobierno brasileño, elegido en 2018, no tiene la intención de cumplir este compromiso. La deforestación para dejar espacio para los cultivos y el pastoreo de ganado ha contribuido a los devastadores incendios de este año en la Amazonía.

Los NDC de la Unión Europea prometen reducir sus emisiones en un 40%. Pero debido a que no se requiere que todos los países compartan las reducciones por igual, esto hará que algunos países de la UE hagan grandes reducciones, mientras que otros harán muy poco.

Estos ejemplos muestran que los políticos en estos países no están tomando en serio el cambio climático, y no están solos. Muchos países no están haciendo lo suficiente. Al ritmo actual, la humanidad continuará calentando la Tierra en algún lugar entre 3 ° C y 5 ° C, lo que provocará huracanes, sequías e inundaciones en todo el mundo.

¿Qué podemos hacer?

La lección aquí es muy simple: el cambio climático debe ser nuestra prioridad número uno. Las personas que pueden votar en las elecciones deberían considerar votar por partidos que prometen una acción fuerte sobre el cambio climático. Esto generalmente significa apartar la vista de los principales grupos políticos: los partidos con un enfoque «verde» específico serán los principales que aborden el cambio climático.

Otra opción es apoyar movimientos globales como Extinction Rebellion. Al acudir a manifestaciones y mostrar apoyo a grupos como estos, puede enviar un fuerte mensaje a los políticos de que les importa el planeta y toda la vida en él. Algunos activistas jóvenes incluso han participado en la presentación de desafíos legales contra gobiernos que continuamente ignoran sus obligaciones climáticas.

Esto depende de que exista un mecanismo legal, como el derecho al medio ambiente o una disposición constitucional, y que las personas tengan la capacidad de acceder a él a través de los tribunales, lo que puede ser un esfuerzo costoso. Sin embargo, un desafío legal puede hacer que los políticos entiendan el alcance de las pasiones que atraviesan a las personas.

Si enviamos estos mensajes a los políticos, existe la posibilidad de hacerlos mejorar y detener el cambio climático, antes de que los peores efectos del calentamiento global se hagan realidad.

Ash Murphy, PhD, International Environmental Governance, Keele University

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